¿Cómo funciona el higado en el sistema digestivo?

Escrito por april sanders | Traducido por alejandra rojas
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¿Cómo funciona el higado en el sistema digestivo?
El hígado ayuda a descomponer los alimentos digeridos para el uso del cuerpo. (Beautiful young woman eating yellow apple. Isolated over white image by Olaru Radian from Fotolia.com)

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Tres funciones

El hígado es el órgano más grande del cuerpo después de la piel. Este lleva a cabo varias funciones, tres de las cuales tienen que ver con el sistema digestivo. Se encuentra localizado del lado derecho del estómago y debajo del diafragma y puede pesar tanto como cuatro libras.

Una de las funciones del hígado relacionada con el sistema digestivo es la producción de bilis. La bilis es necesaria para descomponer las grasas. El hígado la crea y la almacena en la vesícula biliar. Cuando una persona consume comidas grasosas, la vesícula libera la bilis al estómago para poder ayudar a los ácidos del estómago a romper la grasa.

Nutrientes y toxinas

El hígado también procesa los nutrientes y las toxinas. Cuando una persona come, el estómago y el intestino delgado digieren la comida (o líquidos o medicamentos y vitaminas). Las sustancias desechas son absorbidas por las paredes del intestino y viajan al hígado el cual se encarga de deshacerlas aún más.

Las moléculas que son nutricionales son transformadas de tal manera que se vuelven más beneficiosas para lo que necesite el cuerpo en ese momento. Las toxinas se descomponen en moléculas que son lo menos dañinas posible.

Glucosa

El hígado también recibe y produce la glucosa. La mayoría de la glucosa que recibe el hígado es producida durante el proceso digestivo en el intestino delgado. Las enzimas en el intestino delgado descomponen las moléculas en carbohidratos y azúcares produciendo las moléculas de la glucosa las cuales viajan después del intestino delgado al hígado. El hígado la almacena como glucógeno. Cuando necesitas energía el hígado transforma el glucógeno otra vez en glucosa la cual se envía al torrente sanguíneo.

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