¿Cómo funciona un Plotter?

Escrito por contributing writer | Traducido por patricio peters
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Un plotter es una impresora de gráficos que utiliza una pluma o un lápiz para dibujar imágenes. Los plotters se diferencian de las impresoras en que utilizan líneas continuas para crear imágenes mientras que las impresoras utilizan un conjunto de puntos. Al igual que con las impresoras, los plotters se conectan a las computadoras y se utilizan para producir imágenes complejas y texto. Sin embargo, los plotters son mucho más lentos que las impresoras debido al movimiento mecánico necesario para dibujar gráficos detallados utilizando líneas continuas. Los arquitectos y los diseñadores de productos usan plotters para dibujos técnicos y diseños asistidos por computadoras debido a que los plotters tienen la capacidad de crear imágenes de gran tamaño en hojas de papel de gran tamaño. Además, los fabricantes de prendas de vestir y señalética usan plotters de corte en los que se sustituye la pluma del trazador con una afilada cuchilla.

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Cómo funcionan los plotters

Un plotter trabaja en estrecha colaboración con un software de imágenes de una computadora para producir una imagen u objeto final. El primer paso para utilizar un plotter es ingresar las coordenadas adecuadas para el lugar del papel en el que se desea que aparezca la imagen. El software moderno permite al usuario lograr este objetivo muy fácilmente por el trazado de líneas e imágenes con el software de imágenes. Una vez que los esquemas de la imagen están completos, la computadora descarga las coordenadas al plotter, el cual interpreta el código y calcula la ruta más eficiente para la pluma y el papel. Los plotters más recientes utilizan uno de estos dos lenguajes de programación: HPGL2 de Hewlett-Packard o DMPL de Houston Instruments. Los primeros plotters llevaban dos plumas separadas, una que se movía verticalmente y otra que se movía horizontalmente. Estos plotters fueron limitados en términos de la complejidad de las imágenes que podían producir, así como la velocidad a la que podían operar. Los plotters modernos utilizan un rodillo de deslizamiento, que mueve el papel contra una pluma estacionaria. La pluma de un plotter es generalmente una barra de fibra hueca con un extremo afilado. El suministro de tinta pasa por el centro de la barra y dispensa a través de la punta afilada. El papel se mueve horizontalmente y verticalmente contra la pluma hasta que el dibujo esté completo.

Plotters de corte

Algunos fabricantes crean plotters de corte sustituyendo la pluma del plotter con un cuchillo. El plotter de corte puede contener también un dispositivo de control de presión que regula la firmeza de la presión del cuchillo sobre el material. Muchos plotters de corte funcionan moviendo el cuchillo del cortador en lugar del propio material. Sin embargo, los cortadores de señales de vinilo y otros plotters de corte que trabajan con material flexible continúan utilizando el rodillo de deslizamiento presentado en plotters de pluma. Los fabricantes que querían plotters de corte solían adquirir y reacondicionar los plotters de pluma, pero muchas empresas han comenzado a producir plotters de corte que se pueden comprarse directamente. Los plotters de corte son útiles en la fabricación de una amplia gama de artículos, incluyendo señales personalizadas, carteles, afiches y hojas de vinilo.

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