¿Cómo funcionan las bombas de varilla para extracción petrolera?

Escrito por carrie perles Google | Traducido por alejandro moreno
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¿Cómo funcionan las bombas de varilla para extracción petrolera?
Perforación de petróleo. (Jupiterimages/Stockbyte/Getty Images)

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Plataformas de perforación de petróleo

Cuando se cava un pozo petrolero, normalmente hay suficiente presión para llevar el petróleo hacia la superficie. Sin embargo, con el tiempo, la liberación de gas y petróleo en la trampa reducen la presión subterránea. Cuando esto sucede, se requiere una plataforma de perforación para llevar el petróleo a la superficie. La plataforma petrolera es una máquina que tiene un balancín en la parte superior y una varilla de perforación que se introduce en el suelo. El propósito principal de una plataforma petrolera es levantar la varilla de perforación en cada impulso ascendente, lo cual extraerá el petróleo del suelo. Hay tres tipos principales de plataformas: las horsehead, las de balanza de aire y las bombas de varilla (grasshopers).

Horseheads

La bomba horsehead es el diseño estándar. En una bomba horsehead, el pivote está en el centro del balancín. En un lado de éste se encuentra la varilla de perforación y en el otro lado están dos grandes vigas de acero llamadas "contrapesos". Una manivela rota los contrapesos, lo cual jala el balancín hacia abajo en intervalos regulares. La viga luego jala hacia arriba la varilla en intervalos regulares, lo cual extrae el petróleo del suelo.

Air Balances (balanza de aire)

Las bombas de balanza de aire son diferentes a las horseheads debido a que sus pivotes están en un extremo del balancín. También porque no usan contrapesos; en cambio, usan un cilindro de aire comprimido. A medida que la varilla de perforación desciende, comprime el aire en el cilindro. La presión del aire comprimido luego empuja el balancín de vuelta hacia arriba, lo cual extrae el petróleo del suelo.

Bomba de varilla

Una bomba de varilla (grasshoper) es una combinación entre un horsehead y una balanza de aire. Su pivote está en un extremo, como una balanza de aire, pero usa contrapesos como una horsehead. Sin embargo, los pesos están en la mitad del balancín en lugar de en el extremo. Éstos jalan el balancín hacia abajo, lo cual empuja la varilla de perforación hacia el suelo. Cuando dejan que ésta suba, extrae petróleo del suelo.

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