¿Cómo funcionan las células madre?

Escrito por kaylee finn | Traducido por noelia menéndez
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¿Cómo funcionan las células madre?
Las células madre son capaces de autorrenovarse. (Spencer Platt/Getty Images News/Getty Images)

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Cualidades únicas

Según el Instituto Nacional de Salud, las células madre difieren de las células comunes en tres cosas. La primera es que son capaces de autorrenovarse; esto significa que las células madre se dividen y generan más células madre. La segunda es que no son especializadas; las células de los músculos, el cerebro y los pulmones sólo están presentes en esos órganos y sólo pueden realizar esas tareas. Los tramos de ADN que fomentarían la especialización no están activos en las células madre. Por último, tienen la capacidad de especializarse. En ese caso, el tramo de ADN correspondiente se activa.

Células madre embrionarias

Las células más primitivas en el desarrollo son capaces de diferenciarse y transformarse en cualquier tipo de célula humana. Estas células son capaces de autorreproducirse indefinidamente. A medida que el embrión humano se desarrolla, estas células comienzan a diferenciarse primero en categorías amplias, como la capa epidérmica y los órganos internos. Al final se especializan en órganos individuales o en sistemas del organismo, cuando el embrión llega a término.

Células madre en adultos

Las células madre se encuentran en todo el cuerpo de un adulto. Existen en cantidades muy pequeñas comparadas con las células comunes. Estas células tienen la capacidad de especializarse y transformarse en cualquier tipo de célula que se encuentre en el órgano en el que están. Las investigaciones actuales sugieren que es posible inducir a las células madre para que se especialicen en otros tipos de células que pertenezcan a otros órganos y no al órgano en el que se originaron.

Autorrenovación y regeneración

Las células madre adultas son capaces de autorrenovarse indefinidamente para mantener un suministro constante de células madre dentro del cuerpo. Las células madre permanecen inactivas hasta el momento en que sea necesario que realicen su función primaria en el cuerpo de un adulto, que es la de regenerar otros tejidos corporales. Esto es necesario ya que las células comunes se desgastan o mueren. Las células madre se autorreproducen y algunas de ellas se diferencian para reemplazar las células necesarias.

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