¿Cómo funcionan los glucómetros?

Escrito por adam cloe | Traducido por beatriz mónica graciela castellini de olgiati
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¿Cómo funcionan los glucómetros?
Glucómetro o aparato medidor de glucosa (Glucose meter image by Radu Razvan from Fotolia.com)

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Tiras reactivas

La parte más sencilla de un glucómetro son las tiras reactivas, diseñadas para recoger una cantidad consistente de sangre y trasladarla al medidor. Por lo general, su uso consiste en colocar una de estas tiras en el medidor y luego pinchar uno de tus dedos. Una vez que colocas una gota de sangre sobre el extremo libre de la tira, esta utiliza un fenómeno llamado acción capilar para mover la sangre hacia el dispositivo. Esta acción tiene lugar cuando un líquido viaja espontáneamente por un tubo muy delgado sin necesitar ningún tipo de energía. Las tiras reactivas la utilizan para trasladar una cantidad determinada de sangre hacia el interior del glucómetro.

Glucómetro

Los glucómetros tienen dos métodos para medir la cantidad de azúcar que está presente en la sangre. Ambos incluyen el uso de enzimas que son unas proteínas especiales que pueden causar reacciones químicas. Las tiras reactivas tienen enzimas que reaccionan ante la glucosa de la sangre. A veces, esta reacción provoca un cambio de color que el glucómetro mide y traduce en concentración de glucosa (típicamente expresada en miligramos por decilitro). Otros sistemas usan una serie de enzimas para que la glucosa reaccione de manera tal que se produzca una pequeña cantidad de electricidad. En este caso, el glucómetro la traduce a glucosa.

Otras características

La mayoría de los glucómetros utilizan una lectura digital que muestra la cantidad de glucosa en sangre en miligramos por decilitro. Los más modernos también traen un programa incorporado que monitorea y registra sus cambios a lo largo del tiempo. Otros, simplemente almacenan las últimas lecturas, permitiéndole al paciente rastrear en forma manual las lecturas de sus niveles. La mayoría también tiene una lectura "LO" (BAJO) o "HI" (ALTO) para indicar cuándo esos niveles de glucosa están por debajo o por encima de los que el dispositivo puede detectar con exactitud.

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