Funciones de las células T citotóxicas

Escrito por carol wiley | Traducido por lorena perez
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Funciones de las células T citotóxicas
Células sanguíneas. (Blood cells image by patrimonio designs from Fotolia.com)

La función de las células T citotóxicas, también llamadas células T asesinas o linfocitos T citotóxicos, es proteger el cuerpo de la enfermedad y la infección. Lo hacen al matar a las células enfermas.

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¿Qué son las células T?

Las células T son glóbulos blancos que son parte del sistema inmune del cuerpo. Los glóbulos blancos defienden al cuerpo contra la enfermedad, el cáncer, las infecciones y sustancias extrañas.

¿Cómo funcionan las células T citotóxicas?

Las células T citotóxicas activadas o "encendidas" circulan en la sangre y las células que contienen fluidos linfáticos en busca de partículas extrañas (antígenos) y para inyectar una sustancia química tóxica. Las células T citotóxicas se activan cuando entran en contacto con los fragmentos de antígenos que se unen a tipos de proteínas específicas.

Otros tipos de células T.

Además de las células T citotóxicas, el cuerpo tiene células T de ayuda al cuerpo, que detectan la enfermedad o infección. Ellas llaman a las células T citotóxicas y a las células T supresoras para ayudar, lo cual le indica el sistema inmunológico cuando las células enfermas se han ido y las células T citotóxicas ya no son necesarias.

Atacar a las células enfermas

Las células T citotóxicas son las únicas células T directamente que pueden atacar y destruir las células enfermas. Ellas también atacan a las células cancerosas y células extrañas introducidas en el cuerpo a través de transfusiones de sangre o trasplantes de órganos.

Respuesta inmune

Además de matar a las células enfermas, las células T liberan sustancias químicas (interleucinas) que controlan la respuesta inmune completa. La respuesta inmune se refiere a la forma en que el cuerpo reconoce y se defiende contra organismos nocivos en sí y sustancias extrañas. Si la respuesta inmune de tu cuerpo no está funcionando correctamente, es más probable el desarrollo de una enfermedad o infección.

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