Cómo fundir plástico

Escrito por b. maté | Traducido por pei pei
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Cómo fundir plástico
Una vez limpias y ordenadas, las botellas de plástico para agua pueden fundirse y reciclarse. (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

El material de envasado es una de las mayores contribuciones a la basura en los Estados Unidos. Las botellas y bolsas de plástico, así como los trozos de espuma de polietileno (unicel), son algunos de los principales culpables de los grandes índices de contaminación en todo el mundo. Como resultado de ello, el reciclaje se está convirtiendo en una prioridad. Más fabricantes de alimentos y bebidas están incorporando embalaje ecológico refundido en sus líneas de productos, explica el artículo de la agencia CNN, "Todo sobre: Reciclaje de Plásticos". El reciclaje de plástico implica un proceso detallado de selección, limpieza y descontaminación, antes de que el material pueda fundirse y volverse a utilizar.

Nivel de dificultad:
Difícil

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Necesitarás

  • Horno industrial
  • Sosa cáustica
  • Extrusora

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Instrucciones

  1. 1

    Ordena el plástico por número. El plástico es un material hecho por el hombre, por lo que cada pieza está marcada con un número del uno al siete, el cual pertenece a un código que permite identificación el tipo de resina plástica usada. Los dos plásticos que se funden más comúnmente son el polietileno tereftalato (plástico número 1, como el de las botellas de refresco) y el polietileno de alta densidad (plástico número 2, como el las botellas de jugo y leche).

  2. 2

    Inspecciona bien las piezas de plástico y asegúrate de que no tengan contaminantes. Cualquier objeto extraño tal como trozos de vidrio, piedras y otros residuos deben eliminarse de la papelera donde se reúne plástico. A continuación, ordena los plásticos por color y tritúralos hasta formar copos. Lava las piezas de plástico durante 10 minutos, antes de añadir sosa cáustica (hidróxido de sodio) en el agua en una proporción de uno a uno.

  3. 3

    Seca el plástico en un horno giratorio a una temperatura de entre 347 y 392 grados Fahrenheit (175 y 200 grados Celsius). Dentro del horno, la sosa cáustica se cristalizará y desprenderá la capa superficial de las piezas de plástico, que podría tener tinta residual o el papel del empaque anterior. Después de que el proceso de secado se ha completado, los copos también estarán completamente esterilizados y listos para ser fundidos.

  4. 4

    Cargar las piezas de plástico en una extrusora. Esta máquina lleva el plástico hasta una cámara de calentamiento, una cámara larga y estrecha que utiliza un gran tornillo para batir el material fundido, donde se funde a temperaturas de más de 527 grados Fahrenheit (275 grados Celsius). A medida que el tornillo gira, también ayuda a empujar el plástico fundido a través de un sistema de troquel en el que se determina su forma final. El troquel puede crear bloques u láminas de plástico.

  5. 5

    Enfría el plástico con agua. Esto a menudo se hace con ayuda de aspersores conforme el plástico sale de la extrusora, ya troquelado, en una cinta transportadora. Los bloques de plástico se retiran de la cinta y se dejan secar al aire en un sitio de almacenamiento. Las láminas de plástico se cortan en tamaños uniformes y se colocan en capas antes de ser almacenadas.

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