Cómo fundir, purificar y trabajar plata

Escrito por larry simmons | Traducido por nilda diaz
Cómo fundir, purificar y trabajar plata

Trabaja la plata en alambre de todos los tamaños después de fundirlo para eliminar cualquier impureza.

Stockbyte/Stockbyte/Getty Images

La fabricación de joyería de plata a menudo requiere la reutilización de piezas de plata antiguas, o trozos de diseños fallidos. Con este fin, tienes que volver a procesarla en una forma utilizable. Para las piezas que requieren alambre de plata, el reprocesamiento puede ser especialmente complejo, ya que se requiere fundir la plata, tanto para eliminar las impurezas, como para combinar el metal de desecho en un lingote. A partir de ahí, necesitas trabajarla en alambre a mano, tirando de él a través de una placa de trabajo en varias ocasiones, hasta obtener el diámetro deseado de éste.

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Necesitarás

  • Chatarra de plata
  • Agua jabonosa
  • Crisol de joyería
  • Escala de joyero
  • Carbonato de sodio
  • Bórax
  • Superficie resistente al calor
  • Recinto ignifugo
  • Molde de lingote
  • Guantes de cuero de soldadura
  • Placa frontal resistente a los UV
  • Soplete oxiacetilénico
  • Pinzas de Crisol
  • Abrazadera
  • Hilera
  • Sierra de joyero
  • Lima
  • Pinzas de joyero
  • Mechero Bunsen

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Instrucciones

  1. 1

    Limpia la plata que tienes la intención de fundir utilizando agua tibia con suficiente jabón líquido agregado para crear espuma. Asea la superficie de la plata con un pedazo de tela. Luego enjuágala bajo el chorro de agua. Sécala con un paño limpio y seco.

  2. 2

    Coloca la plata limpia en el crisol de joyería suficientemente grande como para contenerla, junto con una cucharadita de flujo por cada onza (1 onza = 0,28 Newton) de plata utilizada por un joyero. Puedes pesarla antes de colocarla en el crisol, si éste es desconocido. Haz el flujo mediante la mezcla de cantidades iguales de carbonato sódico y bórax. Éste recogerá las impurezas en la plata fundida y las depositará como una capa en la superficie cuando ésta se enfríe. Coloca el crisol sobre una superficie resistente al calor contenida en un recinto ignífugo para la fusión y para lograr mayor facilidad en la transferencia de la plata fundida.

  3. 3

    Examina las válvulas tanto del oxígeno como del acetileno cuando se broncea, para asegurarte que ambas están en una posición cerrada, sin gases de fugas. Aprieta los cierres si es necesario, y luego espera 30 minutos con todas las ventanas y puertas abiertas, para que cualquier gas filtrado se disipe. Conecta las mangueras de la antorcha de acetileno a los tanques de éste y de oxígeno.

  4. 4

    Ponte un par de guantes de soldadura y coloca una placa frontal de ésta que sea de protección UV sobre tus ojos para protegerte del calor y el resplandor de la llama del soplete. Abre la válvula del tanque de acetileno y luego usa un encendedor para encender la llama. Gira la válvula de oxígeno a la posición "On", aumenta el suministro de éste lentamente hasta que la llama se vuelva de color azul y se eleve desde la boquilla del soplete, para flotar por encima de la punta.

  5. 5

    Sostén la boquilla de la antorcha aproximadamente a una pulgada (2,54 cm) al lado de la plata en el crisol. Luego presiona el gatillo de la antorcha para aplicar la llama al metal. Muévela constantemente a lo largo de los lados y fondo de la plata, fundiéndola en el crisol. Detén el movimiento cuando la plata se funde y luego suelta el gatillo. Cierra la válvula de oxígeno,luego la de acetileno. Coloca la antorcha sobre la superficie resistente al calor.

  6. 6

    Sujeta la placa con un par de pinzas de crisol. Vierte la plata fundida en el molde de lingote de grafito, teniendo cuidado de hacerlo a un ritmo constante a partir de una sola esquina, permitiendo que el metal se extienda por todo el molde sin salpicaduras. Coloca el crisol atrás sobre la superficie y después permite que la plata se enfríe y endurezca toda la noche.

  7. 7

    Gira el molde boca abajo y golpéalo suavemente para que salga la plata. Elimina la capa de flujo de la parte superior de ésta junto con las impurezas, y después límpiala de nuevo bajo el agua jabonosa. Enjuaga y sécala.

  8. 8

    Fija una hilera a tu banco de trabajo utilizando un tornillo, para que ésta quede perpendicular a la banca. Una fila es una placa de metal con una serie de agujeros cada vez más pequeños o muescas en los mismos, que se pueden utilizar para dibujar alambre de plata. Fijate en el agujero más grande en la placa.

  9. 9

    Corta una pieza de plata de su lingote a mano usando una sierra de joyero, al tamaño ligeramente mayor que el del orificio más grande en la hilera.

  10. 10

    Muele la punta de la rodaja de plata hasta que sea lo suficientemente pequeña para caber a través del agujero de la hilera y lo suficiente como para agarrarlo con pinzas de joyero desde el otro lado. Cubre la plata con una ligera capa de cera de abejas para la lubricación, y luego coloca el extremo de la rodaja de ésta en el agujero más grande de la hilera.

  11. 11

    Sujeta el pequeño pedazo que sobresale de la plata con un par de pinzas de joyero. Tira de la ésta a través del agujero con un solo movimiento, continúa su proceso de elaboración hasta el que es de diámetro más pequeño. Ciñe tres veces de la plata para asegurarte de que reduces el tamaño del agujero, lubricando la pieza cada vez, antes de hacerlo.

  12. 12

    Calienta la plata sobre la llama hasta el rojo y entonces enfría a temperatura ambiente con el fin de templar si necesitas tirar aún más, previniendo la fragilidad. Un mechero Bunsen hará la llama adecuada. Coloca la punta en el orificio más pequeño de la placa que la última y extráela tres veces para reducirla aún más. Continúa bajando sucesivamente a agujeros más pequeños, calentando cada tres tirajes hasta llegar al tamaño deseado.

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