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Cómo fundir, purificar y trabajar plata

Escrito por larry simmons | Traducido por nilda diaz
Cómo fundir, purificar y trabajar plata

Trabaja la plata en alambre de todos los tamaños después de fundirlo para eliminar cualquier impureza.

Stockbyte/Stockbyte/Getty Images

La fabricación de joyería de plata a menudo requiere la reutilización de piezas de plata antiguas, o trozos de diseños fallidos. Con el fin de volver a utilizar la plata, tienes que volver a procesarla en una forma utilizable. Para las piezas que requieren alambre de plata, el reprocesamiento puede ser especialmente complejo, ya se requiere fundir la plata, tanto para eliminar las impurezas, como para combinar el metal de desecho en un lingote. A partir de ahí, necesitas trabajar la plata en alambre a mano, tirando de él a través de una placa de trabajo en varias ocasiones hasta que obtener el alambre del diámetro deseado.

Nivel de dificultad:
Moderada

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Necesitarás

  • Chatarra de plata
  • Agua jabonosa
  • Crisol de joyería
  • Escala de joyero
  • Carbonato de sodio
  • Bórax
  • Superficie resistente al calor
  • Recinto ignifugo
  • Molde de lingote
  • Guantes de cuero de soldadura
  • Placa frontal resistente a los UV
  • Soplete oxiacetilénico
  • Pinzas de Crisol
  • Abrazadera
  • Hilera
  • Sierra de joyero
  • Lima
  • Pinzas de joyero
  • Mechero Bunsen

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Instrucciones

  1. 1

    Limpia la plata que tienes la intención de fundir utilizando agua tibia con suficiente jabón líquido agregado para crear espuma. Limpia la suciedad de la superficie de la plata con un pedazo de tela. Luego enjuaga la plata bajo el chorro de agua. Sécala con un paño limpio y seco.

  2. 2

    Coloca la plata limpia en el crisol de joyería suficientemente grande como para contenerla, junto con una cucharadita de flujo por cada onza (1 onza = 0,28 Newton) de plata utilizada de un joyero. Puedes pesar la plata antes de colocarla en el crisol, si su peso es desconocido, utilizando la escala de un joyero. Haz el flujo mediante la mezcla de cantidades iguales de carbonato sódico y bórax. El flujo recogerá las impurezas en la plata fundida y las deposita como una capa en la superficie cuando la plata se enfría. Coloca el crisol sobre una superficie resistente al calor contenida en un recinto ignífugo para la fusión. Coloca el molde de lingote sobre la superficie resistente al calor junto con el crisol para la fácil transferencia de la plata fundida.

  3. 3

    Examina las válvulas tanto del oxígeno como el acetileno se broncea, para asegurarse que ambos válvulas están en una posición cerrada, sin gases de fugas. Aprieta los cierres si es necesario, y luego espera 30 minutos con todas las ventanas y puertas abiertas, para cualquier gas filtrado se disipe. Conecta las mangueras de la antorcha de acetileno a los tanques de oxígeno y acetileno.

  4. 4

    Ponte un par de guantes de soldadura y coloca una placa frontal de soldadura de protección UV sobre tus ojos para protegerte del calor y el resplandor de la llama del soplete. Abre la válvula del tanque de acetileno y luego usa un encendedor para encender la llama. Gira la válvula de oxígeno a la posición "On", aumenta el suministro de oxígeno lentamente hasta que la llama se vuelva de color azul y se eleve desde la boquilla del soplete para flotar por encima de la punta.

  5. 5

    Sostén la boquilla de la antorcha aproximadamente a una pulgada (2,54 cm) al lado de la plata en el crisol. Luego presiona el gatillo de la antorcha para aplicar la llama al metal. Mueve la llama constantemente a lo largo de los lados y fondo de la plata, fundiéndola en el crisol. Detén el movimiento cuando la plata se funde y luego suelta el gatillo. Cierra la válvula de oxígeno,luego la válvula de acetileno. Coloca la antorcha sobre la superficie resistente al calor.

  6. 6

    Sujeta la placa con un par de pinzas de crisol. Vierte la plata fundida en el molde de lingote de grafito, teniendo cuidado para verter a un ritmo constante a partir de una sola esquina, permitiendo que el metal se extienda por todo el molde sin salpicaduras. Coloca el crisol atrás sobre la superficie y después permite que la plata se enfríe y endurezca toda la noche.

  7. 7

    Gira el molde boca abajo y golpealo suavemente para que salga la plata. Elimina la capa de flujo de la parte superior de la plata junto con las impurezas, y después limpia la plata de nuevo bajo el agua jabonosa. Enjuaga y seca la plata.

  8. 8

    Fija una hilera a tu banco de trabajo utilizando un tornillo de banco para que la hilera quede perpendicular a la banca. Una hilera es una placa de metal con una serie de agujeros cada vez más pequeños o muescas en los mismos que se pueden utilizar para dibujar alambre de plata. Fijate en el agujero más grande en la placa.

  9. 9

    Corta una pieza de plata de su lingote a mano usando una sierra de joyero, al tamaño ligeramente mayor que el del orificio más grande en la hilera.

  10. 10

    Muele la punta de la rodaja de plata hasta que sea lo suficientemente pequeña para caber a través del agujero de la hilera lo suficiente como para agarrarlo con pinzas de joyero desde el otro lado. Cubre la plata con una ligera capa de cera de abejas para la lubricación, y luego coloca el extremo de la rodaja de plata en el agujero más grande de la hilera.

  11. 11

    Sujeta el pequeño pedazo que sobresale de la plata con un par de pinzas de joyero. Tira de la plata a través del agujero con un solo movimiento, continúa su proceso de elaboración hasta el agujero de diámetro más pequeño. Tira tres veces de la plata para asegurarte de que lo reducis al tamaño del agujero, lubricando la pieza cada vez antes de tirar.

  12. 12

    Calienta la plata sobre la flama hasta el rojo entonces enfria a temperatura ambiente con el fin de templar si necesitas tirar aún más, previniendo la fragilidad. Un mechero Bunsen hará la llama adecuada. Coloca la punta en el orificio más pequeño de la placa que la última y extraela a través de tres veces para reducir aún más. Continúa bajando sucesivamente a agujeros más pequeños, calentando cada tres tirajes hasta llegar al tamaño deseado.

Consejos y advertencias

  • Ropa de protección se debe usar ​​en todo momento durante el proceso de fusión, incluyendo pantalones largos y una camisa de mangas largas para evitar quemaduras por salpicaduras o chispas.
  • Trabaja en un área bien ventilada para evitar la inhalación de los vapores de la fusión de plata.

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