¿Cómo genera energía una cascada?

Escrito por lauren vork | Traducido por andrómeda diamond
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¿Cómo genera energía una cascada?
Molino de agua. (molino image by Eduardo Sierra from Fotolia.com)

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Historia

¿Cómo genera energía una cascada?

Desde antes del comienzo de la historia, los seres humanos han estado aprovechando la energía de un flujo natural de agua para hacer la vida más cómoda. Antes de la invención de la electricidad, se utilizaban las cascadas de los ríos para mover las turbinas que movían los molinos que podían moler el trigo para hacer harina mucho más rápido que manualmente. Estas máquinas fueron tan eficaces que todavía se utilizan hoy en día, y se convirtieron en la base mecánica de los generadores que podían crear electricidad a partir del movimiento de la caída de agua: la energía hidroeléctrica.

Turbinas

La creación de la energía hidroeléctrica comenzó con una turbina de agua. Este dispositivo consta de cuchillas inclinadas colocadas alrededor de una rueda. Su funcionamiento es análogo al de un molinete con la turbina girando, ya que entra en contacto con el agua en movimiento. Cuando la turbina se coloca en el camino del agua que cae, la turbina mueve un eje que, a su vez, acciona un generador eléctrico.

Generadores magnéticos

El tipo de generador eléctrico que se utiliza generalmente para darle energía a las turbinas de agua es un generador electromagnético estándar. Esta máquina trabaja para convertir la energía mecánica (la energía de los objetos en movimiento) en energía eléctrica. Esto se realiza mediante un aparato que mueve imanes alrededor de un conductor, generando un campo electromagnético que se recoge entonces en forma de electricidad.

Represas

Si bien la energía hidroeléctrica puede ser generada a partir de las cascadas naturales existentes, la mayoría de las plantas hidroeléctricas generan el agua con cascadas artificiales. Estas cascadas se realizan mediante la construcción de represas que restringen el flujo natural de un río en los canales donde el agua le dará energía a las turbinas. Este proceso maximiza la eficiencia de la captación de energía ya que el control del flujo de agua crea una presión más alta en un área más pequeña.

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