¿Para qué se usan los granos de cacao?

Escrito por timothy baron | Traducido por camila carbone
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¿Para qué se usan los granos de cacao?
Granos de cacao en fila. (Cocoa Pattern image by Hector Fernandez from Fotolia.com)

Lo primero que muchos de nosotros pensamos al oír hablar de granos de cacao es el chocolate. Pero además del chocolate, los granos de cacao se utlizan para muchas otras cosas cotidianas, algunas de ellas, de carácter industrial que son desconocidas para el consumidor final. Esto se debe a una de las cualidades notables de cacao: su aceite es sólido a temperatura ambiente pero se funde a la temperatura corporal.

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Como alimento

El uso más conocido del cacao es en dulces y bebidas como el chocolate. Se pulverizan sus sólidos y se extrae el aceite para hacer manteca de caco. Estos dos ingredientes se pueden mezclar con azúcar, leche, harina, huevos y una variedad de otros ingredientes comunes para crear barras de chocolate, pasteles, leche chocolatada, y otros dulces. Además, los granos de cacao crudos pueden comerse para obtener flavonoides, que de acuerdo con una investigación de Eric Ding, y otros autores, mejoran la salud cardiovascular. Los flavonoides se degradan durante el procesamiento y cocción del grano de cacao, por lo que comer barras de chocolate y pasteles no ofrecerá los mismos beneficios.

Producto farmacéutico

La manteca de cacao se utiliza para los productos farmacéuticos. Dado que el aceite se mantiene sólido a temperatura ambiente pero se funde a temperatura corporal, se utiliza para encapsular ciertos fármacos. Puede almacenarse en forma segura y se disuelve con facilidad en el cuerpo. Estas cápsulas se utilizan principalmente para supositorios.

Maquillaje y jabón

El cacao es un producto que, por naturaleza, resiste el enranciamiento. Esta virtud lo hace un ingrediente ideal para productos como cosméticos y jabón. Es lo suficientemente estable como para durar por años, y debido a que es un ingrediente natural, resulta atractivo para sectores del mercado como los consumidores ecológicos.

Desaparición de cicatrices

Un estudio realizado por Young y Jewell demostró que la aplicación tópica de vitamina E genera una reducción de las estrías, y dado que los granos de cacao contienen de forma natural una gran cantidad de vitamina E, también cuentan con esta propiedad.

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