Hábitat de los gusanos de seda

Escrito por d.m. gutierrez | Traducido por enrique pereira vivas
Hábitat de los gusanos de seda

Los gusanos de seda producen la seda para las prendas de vestir y otros artículos preciados.

Image by Flickr.com, courtesy of THOR

El cultivo del gusano de seda comenzó en China hace más de 5.000 años. En el siglo XI, los comerciantes de Europa trajeron a casa el hábitat de los gusanos de seda con ellos en forma de semillas de árboles de morera, así como los huevos de los gusanos de seda. Hoy en día, la seda se produce en China, Japón, Italia, Francia y España, aunque la seda ha sido sustituida en gran medida por las telas sintéticas. Hacer la tela de seda de los capullos del gusano de seda requiere de muchos capullos y es muy intensivo en tiempo. Esta es la razón por la cual la ropa de seda pura es muy apreciada y relativamente cara.

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Hábitat único

El gusano de seda es un alimentador muy especializado. Come sólo las hojas de los árboles de morera. Debido a que el gusano de seda se ha domesticado para que sus capullos se puedan cosechar para hacer la tela de seda, ya no vive en la naturaleza, sino que depende de los hábitats artificiales para sobrevivir.

Etapas de vida

Después de la eclosión, los gusanos de seda pasan por tres etapas de vida: larvas (gusanos blancos con cabeza grande), pupas (hilado en capullos) y adulto (blanco con manchas marrones y cuatro alas). Los gusanos adultos han perdido la capacidad de volar después de siglos de cultivo de la humanidad. Como resultado de ello, no son capaces de existir en su hábitat natural.

Mejores árboles de morera

Los expertos en el cultivo del gusano de seda o de la sericultura, afirman que la mejor seda es producida por los gusanos de seda que se alimentan de las hojas negras o de las hojas blancas de los frutos de los árboles de morera. Si las hojas de morera no están disponibles, los gusanos de seda se nutren de una alimentación artificial especialmente diseñada.

Capullos de seda

De acuerdo con el Centro de la Educación Científica de Insectos de la Universidad de Arizona, un capullo de gusano de seda se compone de una sola cadena que tiene más de 900 metros (casi 3.000 pies) de largo. Se requieren unos 300 capullos para hacer 1 libra (0,45 kg) de seda. Los capullos se calientan en hornos, se hierven o se secan al sol caliente para matar el gusano dentro. Entonces, los capullos son cuidadosamente deshechos y se combinan con hilos de otros capullos para hacer un hilo de seda individual.

Hábitat artificial del gusano de seda

La creación de un hábitat para los gusanos de seda es tan fácil como poner las hojas de morera en una caja de zapatos de cartón. Mantén tus gusanos de seda con un montón de hojas frescas de morera ya que comen lo suficiente para crecer 10.000 veces más pesado que cuando nacieron.

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