Los hábitos de alimentación del cangrejo azul

Escrito por chris stevenson | Traducido por paula santa cruz
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Los hábitos de alimentación del cangrejo azul
La hembra del cangrejo azul se aparea una sola vez en su vida. (Jeffrey Hamilton/Lifesize/Getty Images)

El cangrejo azul (Callinectes sapidus) es una de las fuentes de alimento más buscadas del planeta, codiciado por su carne dulce y tierna. Tiene garras de color azul y un caparazón marrón. Viven desde Nova Scotia y el Golfo de México hasta tan lejos como Uruguay. Normalmente habitan las aguas saladas de las lagunas costeras. Cuando se trata de fuentes alimenticias, el cangrejo azul se alimenta de casi cualquier cosa, lo que los convierte en omnívoros oportunistas.

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El primer estadio de larva del cangrejo azul llega al mundo midiendo aproximadamente 0.25 milímetros al momento de eclosionar. Permanecen y se congregan en la superficie de aguas con salinidad alta cerca del lugar de desove. Las larvas viajan a merced de las corrientes y se alimentan del plancton microscópico a través de un sistema de pequeños filtros. Su dieta también se compone de algas y zooplancton.

Cangrejos azules juveniles

Luego de haber experimentado varias mudas (cambios de cubierta), los cangrejos azules desarrollan apéndices que pueden sentir el entorno y manipular los alimentos. Consumen peces pequeños, larvas de peces, tejidos de organismos muertos, vegetación acuática, como algas y otros tipos de macroinvertebrados bentónicos.

Alimentación principal del adulto

El cangrejo azul adulto caza activamente para obtener su fuente de alimento principal. Prefiere una variedad de moluscos de conchas duras, que incluye ostras y almejas. Usa sus patas frontales para sondear el fondo y encontrar bivalvos enterrados. Rebuscan peces muertos como así también consumen peces vivos escondiéndose bajo el limo y esperando que éstos se aproximen. También tienen otras fuentes de alimentos como camarones, macroinvertebrados, plantas acuáticas, brotes y hojas, raíces, gusanos y diferentes vegetales como lechuga, rupia marítima, valisneria y pastos de los pantanos. También consumen ostras almejas jóvenes si se encuentran próximos a una zona de cría de dichos animales.

Fuentes de alimento alternativas

Los cangrejos azules subsisten virtualmente sobre cualquier material vegetal o animal en descomposición, independientemente de su fuente. Son muy caníbales por naturaleza y a menudo se comen a los jóvenes, como así también a otros cangrejos adultos heridos o enfermos.

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