Hábitos de alimentación de la liebre norteamericana

Escrito por ryn gargulinski | Traducido por mayra cabrera
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Hábitos de alimentación de la liebre norteamericana
Las liebres se alimentarán de cactus si nada más está disponible. (cactus 1 image by Marc Rigaud from Fotolia.com)

Las liebres corren por toda América del Norte, a menudo a una velocidad de 40 mph o más. Sus largas orejas son su característica más destacada. Conocidas originalmente como conejo tonto (jackass rabbit, en inglés), porque sus orejas se parecen a las del asno, el nombre fue finalmente reducido a liebre (jackrabbit). La dieta de una liebre es similar a la de un conejo, pero las liebres suelen comer mucho más.

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Tipos de alimentos

Las liebres son principalmente herbívoras y folívoras, y prefieren comer plantas y hojas. Son especialmente aficionadas a las hierbas, hortalizas, frutas y otras plantas, pero buscarán otros alimentos cuando su comida habitual no esté disponible. En caso de necesidad, las liebres comerán cortezas, ramas y otros materiales leñosos. Las plantas duras y espinosas, como el cactus, la salvia y la creosota, también están en el menú si es necesario. Obtienen la mayor parte del agua de los alimentos que comen, lo que explica su capacidad para sobrevivir en ambientes áridos y hostiles.

Cantidad

Tal vez las liebres son no muy exigentes al elegir su comida debido a la gran cantidad de alimentos que consumen. Se necesita una gran cantidad de alimentos para mantener a una liebre saltando y son comedoras voraces, sobre todo en comparación con otros animales de su tamaño. Aunque las liebres pesan aproximadamente entre tres y siete libras (de 1,3 kg a 3,2 kg) y miden alrededor de 18 o 25 pulgadas (de 46 cm o 63,5 cm) de largo, un grupo de liebres pueden comer como un animal que mide más de 100 veces su tamaño. En concreto, la Universidad de Michigan afirma que 15 liebres pueden consumir tanto alimento como una vaca grande en un período de 24 horas.

Impacto

El apetito de las liebres aparentemente es insaciable, junto con su cría prolífica, las convierte en la pesadilla de un granjero. Las liebres no solo tienden a destruir cultivos y jardines, sino también los suministros de heno de consumo, dañan los huertos y pastizales, e incluso comen árboles jóvenes. La National Geographic señala que algunas liebres pueden comer fácilmente más de una libra (0,5 kg) de arbustos, pastos y vegetación por día. Su hábito para comer cultivos puede ser una pesadilla. En lugar comer una sola planta hasta acabársela por completo, van de planta en planta, arrancando y comiendo secciones de una gran variedad de ellas. Su esperanza de vida promedio es de uno a cinco años, y las hembras tienen varias camadas al año, cada una hasta con ocho crías.

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