Hábitos alimenticios de un perezoso de tres dedos

Escrito por china zmuida | Traducido por patricia a. palma
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Hábitos alimenticios de un perezoso de tres dedos
Aunque los perezosos pueden moverse entre los árboles, no son muy hábiles en tierra. (Tom Brakefield/Stockbyte/Getty Images)

El perezoso de tres dedos habita en las selvas tropicales de América Central y América del Sur, y se sustenta por medio de una dieta herbívora. Debido a que estos animales se arrastran a un ritmo lento, les crecen algas en su piel. Estas les ayudan a camuflarse de los potenciales depredadores. Aunque pueden moverse entre los árboles, no son muy hábiles en tierra. Los perezosos de tres dedos deben usar sus garras para arrastrar su cuerpo por el suelo.

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Su vida en los árboles

Los perezosos de tres dedos se pasan la mayor parte de su vida en los árboles. Este animal ha adaptado una manera de conservar su energía. Comen cerca de la mitad que otros animales de su tamaño que son más activos, según Smithsonian National Zoological Park. Esto les permite tener menos masa muscular, lo que hace que sean capaces de trepar de rama en rama entre los árboles. El perezoso encuentra fácilmente la comida en los árboles, donde evita a los potenciales depredadores.

Dieta

Este animal se alimenta de hojas, como las del cecropia, así como de brotes y frutos. Obtiene la mayor cantidad de agua para su consumo de las plantas. Se alimenta durante la noche, ya que puede pasar hasta 20 horas de su día durmiendo. La piel le crece desde el bajo vientre hacia su espalda. Durante la temporada de lluvias, el agua se filtrará en la piel del perezoso. Entonces, el agua queda atrapada, permitiendo que crezcan colonias de algas en la piel del animal. Este se lame las algas de vez en cuando, lo que puede proporcionarle nutrientes adicionales, de acuerdo con el sitio web Enchanted Learning.

Cómo comen

Los perezosos de tres dedos pasan por breves períodos ansiosos de alimentación, seguidos de inactividad. Esto les permite escapar a la depredación en los árboles, por animales como el águila arpía. El perezoso tampoco viaja muy lejos para buscar su comida. Agarra una rama colgante con una de sus patas. A continuación, tira de la rama hasta acercarla a su boca. Luego, corta las hojas con sus labios y las muele para formar una pasta antes de ingerirlas.

Otros hábitos alimenticios

Los perezosos de tres dedos desarrollan ciertas preferencias hacia lo que comen, lo que está determinado por las bacterias que crecen dentro de su estómago, según Smithsonian National Zoological Park. Las bacterias se transfieren entonces de una madre a su progenie al compartir los alimentos. Esto se traduce en una menor competencia por la comida. Los perezosos digieren su comida muy lentamente. Puede tomarles hasta un mes digerir lo que comen.

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