¿Qué es la harina de tapioca modificada?

Escrito por james stevens | Traducido por patricia a. palma
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¿Qué es la harina de tapioca modificada?
La harina de tapioca es ampliamente utilizada en muchas industrias. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

La tapioca se hace de las raíces de la yuca o mandioca, que contiene trazas de cianuro hasta que se retira el producto químico durante el proceso de producción. La yuca tiene raíces fibrosas gruesas y crece mejor en las regiones ecuatoriales del mundo. La harina de tapioca modificada, más comúnmente conocida como almidón de tapioca porque una vez que se mezcla con otros aditivos se vuelve pegajosa, se utiliza en la producción de alimentos y otras industrias que no están asociadas con la alimentación.

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Base

La sustancia para hacer el almidón, que en su estado procesado original es harinoso, se produce en la mayoría de las plantas, incluyendo las que producen tapioca. Inicia su vida en las partes verdes de las plantas, pero cuando no hay luz solar; los azúcares que se acumulan en las hojas verdes se mueven hacia abajo, a las raíces y tubérculos de la planta, de los que en el caso de la de yuca es de donde se extrae la tapioca.

Producción

La tapioca se extrae de las raíces de la planta. Es de color blanco y de textura fina y harinosa, por lo tanto, antes de mezclarla con otros productos se le conoce como harina de tapioca. La tapioca modificada es un producto procesado, el que da como resultado un cambio estructural tanto físico como químico. Los cambios que se producen durante el procesamiento son diferentes, dependiendo del propósito que se le dará a la tapioca modificada finalmente.

Tipos

La tapioca modificada producida con fines industriales, incluyendo la industria alimentaria, varía según el uso que se le dará. Los principales tipos son oxidado, catiónico y acetilado. El oxidado se refiere a un cambio químico que se produce debido a la introducción de oxígeno, el catiónico tiene aminoácidos mixtos, mientras que el acetilado tiene ácido acético añadido. La apariencia es la misma en todos estos; más del 90% de color blanco y en forma de polvo. Sin embargo, la viscosidad varía significativamente. Por ejemplo, la harina de tapioca catiónica y acetilada es más de nueve veces más viscosa que la oxidada.

Usos

La tapioca modificada se utiliza en muchas industrias diferentes. Es probable que la asocies con la industria alimentaria, lo que es correcto, pero en realidad también es ampliamente utilizada en la industria textil, de la construcción y los cosméticos. Además, se utiliza en la producción de baterías de células secas, placas de circuitos e impresiones. En la industria de los alimentos, la tapioca modificada se utiliza como un sustituto de la papa y el almidón de maíz, y se añade como un espesante para salsas y jarabes.

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