¿Hay alguna diferencia entre una hernia de disco y una protrusión discal?

Escrito por matthew perdue | Traducido por paula santa cruz
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¿Hay alguna diferencia entre una hernia de disco y una protrusión discal?
La columna vertebral está formada por 31 vértebras separadas. (Jupiterimages/liquidlibrary/Getty Images)

La columna vertebral está compuesta por 31 vértebras separadas por discos cartilaginosos llamados discos intervertebrales. Estos están compuestos por un centro gelatinoso llamado núcleo pulposo que está rodeado por un anillo llamado anillo fibroso. El núcleo pulposo actúa como un amortiguador ya que absorbe la carga normal de peso corporal de un individuo. Esta carga es posteriormente transferida y resistida por el anillo fibroso, y de este modo, contribuye a estabilizar la columna. La incapacidad de estos anillos fibrosos de resistir eficazmente la carga que les transfieren los discos pulposos puede dar como resultado una manifestación de dos patologías diferentes: la hernia de disco y la protrusión discal.

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Protrusión discal

Una protrusión discal es una patología caracterizada por la incapacidad del anillo fibroso de resistir completamente la carga del núcleo pulposo, dando como resultado la protrusión del disco intervertebral. El centro gelatinoso del núcleo pulposo, sin embargo, todavía sigue contenido dentro del anillo fibroso, por lo que esta patología también es llamada hernia discal contenida.

Diagnóstico y tratamiento de una protrusión discal

La protrusión discal normalmente es una consecuencia del envejecimiento y no produce ningún dolor ni otros síntomas. La capa externa dura de cartílago del disco intervertebral muestra la protrusión y puede extenderse dentro del canal espinal, lo que puede evidenciarse con una resonancia magnética, una radiografía o una tomografía computarizada. El tratamiento consiste en ejercicios para fortalecer los músculos de la espalda, reducir el estrés y ayudar a prevenir la hernia de disco.

Hernia de disco

La hernia de disco es menos común y potencialmente mucho más seria que una protrusión discal. Esta patología no contenida se caracteriza por la ruptura de la cubierta cartilaginosa externa del disco intervertebral, lo que da como resultado el derramamiento del núcleo pulposo dentro del canal espinal. Las terminaciones nerviosas pueden comenzar a inflamarse y producir dolor en respuesta a la liberación de este líquido gelatinoso.

Diagnóstico y tratamiento de una hernia de disco

Las hernias de disco pueden producir dolor de leve a intenso y se pueden identificar con herramientas de diagnóstico por imágenes como los rayos X, la resonancia magnética y la tomografía computarizada. El tratamiento de una hernia de disco depende mucho de la gravedad de la lesión e incluye fisioterapia, prescripción de relajantes musculares y analgésicos e incluso cirugía.

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