De qué están hechos los cristales

Escrito por regina paul | Traducido por pilar celano
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De qué están hechos los cristales
Cristal. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

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Introducción

Los cristales son materiales que adquieren una forma particular en base a su composición química. Cuando se forman los minerales en una zona donde hay poco espacio, a menudo no adquieren forma de cristal. Solo cuando hay una forma cristalina con lados planos fáciles de apreciar, un mineral se llama realmente cristal. La mayoría de los cristales se formaron cuando la roca líquida del interior de la tierra se enfrió y endureció, un proceso que lleva millones de años. Otros tipos de cristales, como la sal, el hielo y el hielo seco, tardan menos tiempo en formarse.

Hielo, yodo y hielo seco

El hielo, el yodo y el hielo seco también son cristalinos por naturaleza. Los cristales de este tipo están hechos de moléculas pequeñas que se mantienen juntas con fuerzas eléctricas débiles. Hay también un pequeño espacio entre estas moléculas pequeñas. Los cristales de este tipo tienen puntos de fusión bajos y son buenos aislantes.

Diamantes

Los diamantes son un buen ejemplo de cristales formados por moléculas grandes. Están creados por moléculas grandes que se juntan en tres dimensiones. Los diamantes están hechos solo de átomos de carbono, y cada átomo está unido a otros cuatro que se encuentran a igual distancia entre sí y agrupados alrededor de él. Uno de los motivos por los que los diamantes son una de las sustancias más duras conocidas es que las uniones entre los carbonos tienen la misma fuerza, y esto genera una formación rígida y un cristal duro.

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Los cristales de sal están hechos de iones, que son átomos o moléculas con carga eléctrica. Todos los átomos tienen un núcleo formado por protones, que tienen carga eléctrica. Los átomos también tienen neutrones, que no tienen carga, son neutrales. Esto significa que un átomo tendrá la misma cantidad de cargas positivas que negativas. Cuando un electrón desaparece, el átomo se convierte en un ion positivo; por el contrario, si gana un electrón, se vuelve un ion negativo. Cuando el sodio reacciones con el cloro para crear cloruro de sodio o sal, cada átomo de sodio le da un electrón a un átomo de cloro. El átomo de sodio se convierte en un ion positivo, y el de cloro, en uno negativo. Luego, los iones de cloro atraen a los de sodio reuniendo seis a su alrededor. De esta manera, se forma el diseño del cristal de sal.

Metales

Los metales utilizan el átomo para formar su estructura cristalina. Los átomos que forman metales son como esferas de igual diámetro. Estas esferas están muy comprimidas y crean un entramado de cristal. Estos son opacos en lugar de transparentes, como se suele pensar de los cristales, tienen puntos de fusión altos y son excelentes conductores del calor y la electricidad.

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