Hierbas comunes con actividad inhibidora de la MAO

Escrito por janet contursi | Traducido por luciano ariel castro
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Hierbas comunes con actividad inhibidora de la MAO
(Creatas/Creatas/Getty Images)

MAO, o las monoamino oxidasas, son enzimas que descomponen los neurotransmisores y detienen su actividad de mensajería. MAO-A rompe la serotonina, epinefrina y norepinefrina; MAO-B desactiva la dopamina. Los inhibidores de la MAO evitan el proceso de descomposición, permitiendo a los neurotransmisores permanecer más tiempo disponibles en la sinapsis entre las células nerviosas. Los inhibidores de la MAO son prescritos para la depresión, pero debido a sus interacciones peligrosas con ciertos alimentos, han sido reemplazados por otros tipos de antidepresivos. Las hierbas pueden inhibir las encimas MAO-A y MAO-B sin los desagradables efectos secundarios de los antidepresivos.

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Rue siria

La rue siria (Peganum harmala) es una hierba perenne que se encuentra en todo el oeste y el suroeste de Estados Unidos, Europa y el Oriente Medio. Las semillas y raíces contienen los alcaloides de harmalina, harmina, harmalol, harmol y tetrahidroharmina. Un estudio publicado en la edición de 2009 de la Food and Chemical Toxicology encontró que la harmalina y harmina en los extractos de semillas de ruda siria eran potentes inhibidores de la MAO-A, y la harmina en el extracto de la raíz fue un activo inhibidor de la MAO-A.

Pasionaria

La pasionaria (Passiflora incarnata) es una planta trepadora perenne con flores azules. Produce un fruto comestible llamado maypop. La pasionaria contiene los inhibidores MAO de harmalina y harmina. También contiene varios flavonoides que son inhibidores de la MAO, incluyendo apigenina, kaempferol y quercetina.

Ayahuasca

La ayahuasca (Banisteriopsis caapi) es una planta sudamericana conocida por sus acciones alucinógenas. Fue utilizada tradicionalmente para tratar los parásitos y los trastornos digestivos. La ayahuasca es muy popular en la investigación de curas potenciales para la enfermedad de Parkinson debido a sus efectos sobre la MAO-B, que desactiva la dopamina (neurotransmisor falta a los pacientes de Parkinson). Un estudio publicado en la edición de 2010 del Journal of Etnofarmacología encontró que harmalina y harmina en la ayahuasca son inhibidores de MAO-A y MAO-B. También encontró un potencial inhibidor MAO-B en la epicatequina flavonoides y procianidinas. La fuerte acción inhibidora de MAO-B en la ayahuasca apunta a un posible tratamiento para la enfermedad de Parkinson.

Nuez moscada

La nuez moscada (Myristica fragrans) es un árbol de hoja perenne originario de las Islas de las Especias. La semilla del árbol se llama nuez moscada y la macis es la cubierta de la semilla. El aceite de nuez moscada esencial contiene miristicina, que puede ser tóxico en dosis grandes. La miristicina es un inhibidor de la MAO no selectivo, es decir que actúa sobre la MAO-A y MAO-B. La nuez moscada también contiene la inhibidores de la MAO kaempferol y quercetina.

Cúrcuma

La cúrcuma (Curcuma longa) es una raíz de color amarillo utilizada en la cocina asiática y la medicina tradicional. Un estudio publicado en Psicofarmacología encontró que la curcumina inhibe la MAO-A y MAO-B y el aumento de los niveles de serotonina y dopamina. Cuando los investigadores combinaron la curcumina con piperina, un alcaloide que se encuentra en el pimiento negro, se encontraron con esta mejora el efecto de la inhibición de la MAO.

Kava

La kava (Piper methysticum) es un arbusto verde originario de las Islas del Pacífico, donde se utiliza como una bebida relajante. Los ingredientes activos de la kava kava se llaman pironas o kavalactonas. Un estudio realizado en Pharmacopsychiatry encontró que seis kavalactonas eran inhibidores IMAO-B e incrementaban los niveles de dopamina en el cerebro. En orden de potencia, son: desmethoxyyangonin, metisticina, yangonin, dihidrometisticina, dihidrokavaina y kavain.

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