Hierbas medicinales en peligro de extinción

Escrito por donna bogren | Traducido por paula ximena cassiraga
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Hierbas medicinales en peligro de extinción
Hierbas medicinales en peligro de extinción. (Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

Las hierbas y plantas medicinales nativas son un tesoro oculto y no sólo por razones de salud. Además, contribuyen a la biodiversidad natural. Desafortunadamente, muchas hierbas y plantas medicinales de Norteamérica están en peligro de extinción o en declive.

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Causas

El interés en las hierbas medicinales está creciendo y con él crece el mercado. Esto ha llegado a la recolección excesiva de algunas hierbas silvestres de sus hábitat nativos. El desarrollo y la actividad humana causan estragos en sus áreas de distribución. Estos factores disminuyen las probabilidades de sostenibilidad de estas plantas.

¿Qué hierbas están en peligro de extinción?

Las tres hierbas citadas con mayor frecuencia por estar en peligro de extinción en sus regiones naturales son el ginseng (Panax quinquefolium), el sello de oro (Hydrastis canadensis) y la flor cónica púrpura (Echinacea angustifolia). Una mejor terminología sería llamarlas plantas "en riesgo". Una organización sin fines de lucro llamada Protectores de Plantas Unidos tiene una lista completa de hierbas en riesgo en su sitio web.

¿Qué se está haciendo?

Se están haciendo esfuerzos para proteger a las hierbas nativas. La recolección de ciertas plantas silvestres suele ser regulada en bosques nacionales y estatales. Los estados individuales pueden y hacen leyes para proteger estas plantas. La Convención de Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción, más conocida como CITES (siglas en inglés), controla y licencia el comercio internacional en especies seleccionadas. Además, organizaciones sin fines de lucro, como Protectores de Plantas Unidos, hacen investigaciones, educan al público y protegen estas hierbas con programas objetivos.

Cómo ayudar

Un simple paso que cualquiera puede tomar es abstenerse de recoger o remover flores o plantas silvestres de sus hábitat. Puedes cultivar las hierbas nativas adecuadas tú mismo o identificar y proteger a aquellas que podrían estar creciendo en tu propiedad. Protectores de Plantas Unidos también alienta el inicio de santuarios de plantas. Puedes encontrar información sobre esto en su sitio web.

Investiga tus compras de hierbas

Algunos proveedores de hierbas medicinales trabajan más duro que otros para ofrecer productos sostenibles. La investigación te llevará a proveedores que no sólo proporcionan hierbas de buena calidad, sino que ayudan a asegurarse de que sigan disponibles para futuras generaciones.

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