El hipoclorito de calcio en el agua

Escrito por john brennan | Traducido por enrique pereira vivas
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El hipoclorito de calcio en el agua
El hipoclorito de calcio se utiliza a menudo para desinfectar el agua de una piscina. (Swimming pool and pool house image by Jim Mills from Fotolia.com)

El hipoclorito de calcio es un compuesto iónico con la fórmula Ca(ClO)2. De acuerdo con el libro "Chemical Principles, the Quest for Insight" es una base débil que eleva el pH del agua cuando se disuelve. El hipoclorito de calcio está disponible en forma de polvos o comprimidos y se utiliza a menudo en el tratamiento del agua, especialmente en la cloración de una piscina.

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Características

Como un compuesto iónico, un átomo de calcio del hipoclorito de calcio ha perdido los dos electrones de valencia en su capa externa, mientras que cada uno de los iones de hipoclorito ha ganado un electrón. Las cargas opuestas sobre los iones de hipoclorito y los iones de calcio crean una atracción entre ellos cuando están en su forma sólida. Sin embargo, cuando el hipoclorito de calcio se disuelve en agua, las interacciones con las moléculas de agua toman el lugar de las interacciones entre los iones y los iones se disocian o se alejan a medida que el sólido se disuelve en el agua.

Función

El hipoclorito de calcio actúa como una base débil, lo que significa que los iones de hipoclorito pueden recoger los iones de hidrógeno del agua para convertirse en ácido hipocloroso (HClO). Debido a que el pH es el logaritmo negativo de la concentración de iones de hidrógeno en agua, los iones de hipoclorito disminuyen la concentración de iones de hidrógeno, lo cual aumenta el pH. El hipoclorito de calcio es similar en este sentido al hipoclorito de sodio, el ingrediente activo en el blanqueador de cloro. Sin embargo, el hipoclorito de sodio tiene un ion de hipoclorito, mientras que el hipoclorito de calcio tiene dos.

Efectos

El ácido hipocloroso es altamente tóxico para las bacterias, por lo que cuando se realiza la cloración de las piscinas o el tratamiento de agua, generalmente es mejor ajustar el pH de manera que el ácido hipocloroso predominará en la solución y no el ión de hipoclorito. A medida que el pH disminuye, la mayoría de los iones de hipoclorito recogen los protones para convertirse en ácido hipocloroso. Sin embargo, en una solución alcalina, menos ácido hipocloroso estará presente. Si el agua se vuelve demasiado ácida, sin embargo, estará no apta para los nadadores, por lo cual los operadores de la piscina generalmente tratan de mantener el pH a un nivel ligeramente alcalino para asegurar una concentración óptima de ácido hipocloroso sin ninguno de los problemas asociados con la acidez.

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