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La historia de los camiones Western Star

Escrito por rob wagner | Traducido por juan manuel rodriguez
La historia de los camiones Western Star

Un camión en la ruta.

truck image by pearlguy from Fotolia.com

Con sede en Oregón, Western Star Trucks Inc. construye las plataformas de tractor-acoplado clase 8. Se lo conoce como "camión de camionero" por su énfasis en el confort y la seguridad del conductor. Se puede trazar sus raíces a la línea de White Trucks, un constructor de vehículos comerciales desde los albores de la industria del transporte. Pasó por una serie de participaciones, hasta su fusión con Freightliner LLC.

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Linaje

Western Star se inició como una empresa de ingeniería y operaciones con sede en Cleveland, Ohio, con sus instalaciones de producción en Canadá. Atendía a las industrias madereras, petroleras y mineras. Como parte de sus servicios de ingeniería, la compañía construyó vehículos comerciales de la Clase 8 personalizados. En 1970, se convirtió en una división de White Trucks, que se centró en la comercialización en la Costa Oeste.

Conexión White

White tuvo algunas de las mejores mentes de la industria de camiones, pero estaba luchando por mantenerse a flote. Semon Knudsen, presidente de la Ford Motor Company en 1969 y el hijo de General Motors Semon Knudsen, intervinieron para guiarlo, pero la compañía fue comprada por Volvo AB en 1980. Según éste, Western Star se mantuvo operativo independiente en Canadá. En 1987, se fusionó con General Motors para convertirse en WhiteGMC. Tres años más tarde,se vendió como una entidad separada al empresario australiano Terry Peabody.

Daimler-Chrysler AG

Peabody Western Star se vendió en 2000 a Daimler-Chrysler AG, que era una alianza entre Chrysler LLC y Daimler, pero se ha disuelto desde entonces. Western Star se fusionó con la filial de camiones Freightliner de Daimler-Chrysler. En ese momento, la empresa tenía plantas de ensamblaje en Ladson, S.C., y Kelowna, British Columbia.

Freightliner LLC

En 2007, Daimler-Chrysler puso fin a su asociación y la empresa se ​​convirtió en Daimler AG con Freightliner LLC, en la actualidad una división de Daimler Trucks North America LLC. Western Star es ahora una subsidiaria de Freightliner. Sus operaciones de fabricación se trasladaron a las bases centrales de Portland, Ore., de Freightliner en 2002.

Innovaciones

Durante estas décadas tumultuosas, Western Star introdujo en 1986 el capó inclinado Supertilt, en sus camiones. Fue una notable transformación de la compañía que era conservadora, ya que marcó la salida del estilo de los extremos delanteros en forma de caja tradicional, en uno dde automotriz con más lujo. En 1987, también debutó con su chasis Cornerstone más ligero de peso, que ayudó a reducir el costo de sus camiones.

La década de 1990

A finales de 1990, Western Star desarrolló su cabina Constellation y para "dormir" que contó con un alojamiento de lujo para el conductor , así como el Star Light Sleeper, construido con un núcleo de nido de abeja de polipropileno de peso ligero.

Actualidad

La relación de Western Star con Freightliner demostró ser una medida beneficiosa. Para el año 2002, con su traslado a Portland, tuvo acceso a la tecnología de Freightliner, en la construcción de camiones personalizados y el desarrollo de la empresa matriz y las plantas de prueba. Un resultado fue que los camiones LowMax cuentan con uno de bajo perfil equipado con una abundancia de acero inoxidable y accesorios cromados.

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