Historia de las cestas de mimbre

Escrito por jennifer spirko | Traducido por txell parera
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Historia de las cestas de mimbre
La gente ha estado haciendo cestas de mimbre durante miles de años. (making of a mini basket 2 image by Heng kong Chen from Fotolia.com)

Las cestas aparecen en los mercados de agricultores, conteniendo los productos, y en los baños bonitos, con flores aromáticas. En las mesas, sostienen pan o fruta, y en Pascua, contienen los caramelos y los huevos. La cestería, una de las artesanías más antiguas, comenzó en la prehistoria humana y, aunque ha sufrido muchos cambios, basados ​​principalmente en la disponibilidad de los materiales, el enfoque básico y sus propósitos se han mantenido esencialmente iguales.

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Definición

El mimbre no es un material específico, sino que se refiere a cualquier material flexible que es tejido junto, tradicionalmente mimbre de sauce; enredaderas como la madreselva o incluso el kudzu también son comúnmente usadas. John Lloyd, del Servicio de Extensión de la Universidad de Virginia Occidental, explica que se pueden hacer cestas de casi cualquier material que se pueda doblar y tejer, incluyendo la corteza de los árboles, cañas partidas, ramas u hojas estrechas. Las cestas de mimbre son las hechas de los materiales más estrechos.

Historia de las cestas de mimbre
Mimbre se refiere a cualquier material estrecho y flexible que puede tejerse en cestas. (wicker basket image by Alex White from Fotolia.com)

Orígenes

Es difícil saber cuándo comenzó la tradición de crear cestas, debido a que los materiales utilizados en la cestería no duran tanto como la piedra o la arcilla. Sin embargo, los arqueólogos están convencidos de que los primeros pueblos ya hacían cestas hace miles de años. Las cestas se han conservado gracias el aire seco de las antiguas pirámides de Egipto, por lo que tiene por lo menos 4.000 años de historia. Además, se han encontrado cestas de mimbre impresas en el interior de antiguas vasijas de barro, de acuerdo con Linda Hebert, VI Reed y Cane, Inc.

Historia de las cestas de mimbre
Los arqueólogos han encontrado impresiones de cestería dentro de antiguas vasijas de arcilla. (pottery shards image by freebie123 from Fotolia.com)

Transmisión

En cuanto surgieron los primeros viajeros y empezaron a negociar sus bienes, también comercializaron cestas, que se utilizaban para transportar las mercancías, explica Hebert. Ligeras y casi irrompibles, las cestas eran los recipientes ideales durante los siglos anteriores al plástico. No sólo se comercializaban los cestos físicamente, sino que también se negociaban las técnicas para crearlas y muchas diferentes tribus y culturas adaptaron los métodos cestería a sus propias necesidades y según los materiales locales. Hebert explica que esta transmisión de técnicas de cestería explica cómo, por ejemplo, los patrones hexagonales asiáticos hicieron su aparición en las cestas europeas.

Historia de las cestas de mimbre
Cuando se comercializaba con las cestas llenas de productos, también se negociaba con las técnicas de cestería. (Wheat basket image by Dario Corno from Fotolia.com)

Primeros años de América

Los nativos americanos utilizaron cestas en una variedad de materiales y técnicas, en función de lo que se disponía localmente. Las cestas de los Apalaches, por ejemplo, estaban hechas habitualmente de tablillas de roble blanco, arce o nogal. Muchas tribus tejían historias y símbolos en sus cestas, de acuerdo con la Universidad de Servicio de Extensión Cooperativa de Kentucky. Los nativos americanos hicieron cestas en casi todas partes del continente, muchas de ellas de alguna forma de mimbre; hay ejemplos catalogados en la página web de Native Languages.

Historia de las cestas de mimbre
Los nativos americanos perfeccionaron una variedad de técnicas, dependiendo de los materiales locales y de la cultura tribal. (basket weaved background image by Allyson Ricketts from Fotolia.com)

Siglo XX

A medida que la fabricación de cestas se hizo común, los cestos fueron producidos en masa, y se utilizaron como tejidos de mimbre materiales no vegetales, tales como alambre envuelto y fibras de plástico. Sin embargo, la vertiente artesana de la cestería perduró. Las cestas se convirtieron en una parte de la industria turística que se desarrolló ampliamente en el siglo XX, con las poblaciones americanas rurales e indígenas usando cestería hecha a mano según el estilo local como forma de ingreso adicional; vino a complementar la falta de ingresos de los agricultores en Kentucky, por ejemplo. La competencia dentro de esta nueva industria artesanal llevó a la innovación de los estilos del tejido y de las formas cestas, pero muchas familias abandonaron la tradición como suplemento económico a medida que surgieron otras oportunidades financieras, de acuerdo con la Universidad de Servicio de Extensión Cooperativa de Kentucky.

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El aumento de la competencia entre los cesteros condujo a la innovación en el estilo y en la técnica. (white basket abstract image by Heng kong Chen from Fotolia.com)

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