Cultura y ciencia

La historia del Circo de Barnum y Bailey

Escrito por contributing writer | Traducido por lourdes villaseñor
La historia del Circo de Barnum y Bailey

Barnum y Bailey.

The Granger Collection Britannica.com 2009

El empresario P.T. Barnum entró en el negocio del circo a los 61 años con el "P.T Barnum's Grand Traveling Museum, Menagerie, Caravan & Hippodrome" (Gran museo itinerante de PT Barnum, su colección de fieras, su caravana & sus hipopótamos). Su único competidor serio era Cooper James Bailey y Bailey Circus. En 1881, se fusionaron los dos shows estableciendo una gran empresa de entretenimiento. Esta empresa fue vendida al Ringling Bros. en 1906, y así es como la dinastía de Barnum y Bailey sigue de gira como "The Greatest Show on Earth" (El mayor espectáculo del mundo).

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P. T Barnum

P.T. Barnum nació el 5 de julio 1810. En sus primeros años, fue comerciante, empresario y editor. Entre 1831 y 1834, editó su propio periódico, el "Herald of Freedom". A causa de sus editoriales, Barnum fue demandado varias veces y fue a la cárcel por un cargo de difamación. Aunque Barnum no estuvo oficialmente involucrado con el circo sino hasta el final de su vida, tuvo una carrera en el negocio de las diversiones y las curiosidades antes de eso. Para su primera exposición itinerante, compró una esclava, Joice Heth, y la hizo pasar por la mujer más vieja del mundo. En 1842, Barnum compró un museo, el "Scudders American Museum of New York", le cambió el nombre por Museo Americano de Barnum, y en 1860, los famosos siameses Chang y Eng aparecieron como exclusiva en él, después de un largo período de retiro. En 1871, Barnum y William Cameron Coup presentaron el "PT Barnum´s Grand Traveling Museum, Menagerie, Caravan & Hippodrome", (Gran museo itinerante de PT Barnum, su colección de fieras, caravana e hipopótamos) que fue declarado "El mayor espectáculo del mundo".

James Bailey

Bailey, cuyo verdadero nombre era James Anthony McGuinness, nació en 1847, quedó huérfano a temprana edad y cuando era un adolescente y estando empleado como botones en Pontiac, Michigan, fue contratado como asistente de Fred Harrison Bailey, un sobrino de la pionera del circo Hacalías Bailey. Por la década de 1860, Bailey administraba el "Cooper and Bailey Circus" junto con James E. Cooper. El show de Bailey ya tenía luz eléctrica en 1879, un año antes de que fuera patentada por Thomas Edison.

Barnum y Bailey

En 1881, el show de Barnum aceptó a Bailey y James L. Hutchinson como socios promocionales y llegó a ser conocido como el "P.T. Barnum's Greatest Show on Earth, and the Great London Circus, Sanger's Royal British Menagerie and the Grand International Allied Shows United" ("El más grande espectáculo de la Tierra, y el Gran Circo de Barnum y Londres, la colección de fieras reales británicas de Sanger y los grandes espectáculos aliados unidos"). Esto pronto se redujo a Barnum and London Circus (El circo de Barnum y Londres). Barnum y Bailey se separaron en 1885, después volvieron a reunirse en 1888, y el "Barnum & Bailey Greatest Show on Earth" (El mejor espectáculo del mundo perteneciente a Barnum y Bailey) comenzó a recorrer el país. Fue el primer circo que viajó por ferrocarril, en el tren personal de Barnum. En consecuencia, pudieron cubrir más terreno y ganar más dinero. El circo ganó US$ 400.000 en su primer año.

Ringling Bros.

The Granger Collection Britannica.com 2009

Barnum murió en 1891, por lo que Bailey se convirtió en el único propietario y operador del "Barnum & Bailey Circus". La compañía salió de gira por los EE.UU. y Europa con éxito durante una década antes de que los incipientes empresarios, los hermanos Ringling, oriundos de Wisconsin, se convirtieran en sus serios competidores con su "Ringling Bros. United Monsters Shows, Great Double Circus, Royal European Menagerie, Museum, Caravan, and Congress of Trained Animales." (El espectáculo de monstruos unidos, gran circo doble, colección de fieras reales europeas, museo, caravana y grupo de animales entrenados de los hermanos Ringling). Bailey vendió parte de la empresa a los Ringling en 1906, un año antes de su muerte. Su viuda les vendió el resto.

Nueva dirección

The Granger Collection Britannica.com 2009

Ringling Bros. administró los dos circos como espectáculos separados hasta 1919, año en que el "Ringling Brothers and Barnum & Bailey Circus" se presentó en el Madison Square Garden de Nueva York y recaudó US$ 1,7 millones. La Gran Depresión obstaculizó el negocio del circo por algún tiempo, pero bajo la nueva administración de Irvin Feld, el espectáculo comenzó a dar beneficios de nuevo a finales de los años 60. Feld fundó el Ringling Brothers and Barnum & Bailey Circus Clown College (La Universidad de los payasos del circo de los hermanos Ringling y Barnum & Bailey) en 1968.

El incendio de Hartford en 1944

Uno de los incendios más catastróficos de la historia de EE.UU. fue el de una carpa del Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus en Hartford, Connecticut, el 6 de julio de 1944. Entre 6.000 y 8.000 personas se encontraban en la carpa, el fuego causó pánico masivo y más de 160 personas murieron. Los historiadores no están de acuerdo sobre el número exacto de heridos. Varios funcionarios de Ringling Bros. fueron acusados ​​de homicidio involuntario, y la empresa pagó casi US$5 millones en daños y perjuicios a las víctimas y sus familias.

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