Historia del precio del petróleo crudo de la OPEP

Escrito por diane wilkoff | Traducido por josé antonio palafox
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Historia del precio del petróleo crudo de la OPEP
Las políticas de precios de la OPEP tienen impacto a nivel mundial. (Source: WTRG Economics; http://wtrg.com/prices.htm; (2006$ per barrel))

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) juega un enorme papel en la fluctuación de los precios mundiales del petróleo crudo. Aunque no es un verdadero cártel, ya que no puede imponer las cuotas de sus países miembros, la producción y la política de precios de la OPEP y tiene un impacto mundial.

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¿Qué es la OPEP?

Irán, Irak, Kuwait, Arabia Saudita y Venezuela formaron la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) en 1960 con cinco miembros fundadores: Irán, Irak, Kuwait, Arabia Saudita y Venezuela. La misión de la OPEP es "coordinar y unificar las políticas petroleras de los países miembros y asegurar la estabilización de los mercados petroleros con el fin de asegurar un suministro eficiente, económico y regular de petróleo a los consumidores, un ingreso estable a los productores y un rendimiento justo del capital a los que invierten en la industria petrolera". La estructura de la OPEP está basada en la forma en que la Comisión de Ferrocarriles de Texas reparte proporcionalmente la producción de crudo para influir en los precios. A finales de 1971, Catar, Indonesia, Libia, los Emiratos Árabes Unidos, Argelia y Nigeria se unieron.

La influencia de la OPEP crece

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta 1972, la demanda de crudo de los países exportadores aumentó, pero el valor del barril de petróleo cayó. La OPEP adquirió su onceavo miembro, Nigeria, en 1971. En marzo de 1971, la Comisión de Ferrocarriles de Texas permitió a los productores de crudo de Texas que produjeran a plena capacidad. Ya que podrían producir tanto petróleo como querían, los Estados Unidos de Norteamérica perdieron el control de los precios del crudo ante la OPEP, al carecer de la capacidad disponible, no podría limitar los aumentos de precios.

Embargo del petróleo árabe

El efecto de la OPEP en los precios mundiales del crudo se vio por primera vez después de la Guerra del Yom Kipur (cuando Israel fue atacado por Siria y Egipto), en octubre de 1973. El petróleo crudo comenzó en 1972 costando cerca de US$3 por barril (bbl). Debido a que los Estados Unidos de Norteamérica y muchos otros países respaldaron a Israel, varios países árabes pusieron un embargo sobre ellos. Las naciones árabes redujeron la producción de cinco millones de barriles por día (mn bpd). Aunque otros países aumentaron la producción en un mn bpd, la pérdida neta de cuatro mn bpd, que continuó hasta marzo de 1974, equivalía aproximadamente al 7% de la producción del mercado libre mundial. A finales de 1974, el precio del crudo rondaba alrededor de US$12 por barril, el cuádruple de lo que costaba sólo dos años antes. La OPEP celebró su primera Cumbre de Soberanos y Jefes de Estado en Argel, en marzo de 1975. De 1974 a 1978, los precios mundiales del crudo oscilaron entre US$12.21 y US$13,55 por barril. Ajustándose por inflación, los precios mundiales del petróleo disminuyeron moderadamente.

La revolución iraní y la guerra entre Irak e Irán

Entre noviembre de 1978 y junio de 1979, la producción de petróleo crudo disminuyó en un rango de 2,5 mn bpd debido a la revolución iraní. La producción aumentó a cuatro mn bpd, pero cuando Irak invadió Kuwait en septiembre de 1980, la producción de ambos países se desplomó a un total combinado de alrededor de un mn bpd. La producción total de petróleo crudo cayó 10% con respecto al año anterior. La revolución iraní y la guerra entre Irak e Irán hicieron que los precios del crudo aumentaran de US$14 por barril en 1978, a US$35 por barril en 1981.

La OPEP recorta precios

Entre 1982 y 1985 la OPEP intentó establecer cuotas de producción suficientemente bajas como para estabilizar los precios. En 1983, la OPEP redujo los precios en un 15% (su primer recorte de precios desde 1960). Durante la mayor parte de este tiempo, Arabia Saudita actuó como productor "oscilante", tratando de evitar que los precios bajaran cuando otros países de la OPEP producían por encima de la cuota. En agosto de 1985, los saudíes vincularon su precio del petróleo al mercado al contado del crudo y en el siguiente par de meses, aumentó la producción a cinco mn bpd. Los precios del crudo cayeron por debajo de US$10 por barril para mediados de 1986. La OPEP estableció precios de referencia de US$18 por barril en diciembre de 1986, pero fue incapaz de mantener este objetivo.

La década de 1990

Los precios del crudo se dispararon en 1990, cuando Irak invadió Kuwait, seguido por la Guerra del Golfo. Después de este período de volatilidad, los precios del crudo disminuyeron constantemente hasta 1994, cuando los precios ajustados a la inflación fueron los más bajos en más de 20 años. En diciembre de 1997, la OPEP incrementó su cuota en un 10% a 27,5 millones de barriles por día. En 1998, el consumo de petróleo del Pacífico Asiático se redujo por primera vez en más de 15 años. Los precios cayeron en picada hasta que la OPEP recortó las cuotas en abril y en julio, pero fue en vano. La OPEP recortó la producción nuevamente en abril de 1999, y los precios se recuperaron. Aunque no todos los países miembros observaron las cuotas, los precios subieron por encima de US$25 por barril.

Después del 11 de septiembre

La economía mundial en crecimiento impulsó los precios más alto a lo largo del año 2000 y la OPEP incrementó las cuotas de producción tres veces, con poco efecto. En 2001, la debilitada economía de los Estados Unidos de Norteamérica y el aumento de la producción fuera de la OPEP puso presión a la baja sobre los precios. Así que la OPEP redujo las cuotas a los miembros. Después del ataque terrorista del 11 de septiembre del 2001, los precios del crudo se desplomaron. Los precios de compra del crudo del West Texas Intermediate (que es el precio de referencia para fijar el precio del petróleo producido en otros países) de los Estados Unidos de Norteamérica fueron casi un tercio más bajo a mediados de noviembre. La OPEP retrasó los recortes adicionales hasta enero de 2002, y los precios del petróleo se situaron en cerca de US$25 por barril. Los problemas en Venezuela causaron que su producción cayera en picada, así que la OPEP aumentó las cuotas en enero y febrero de 2003. Sin embargo, junto con los problemas en Irak y la creciente demanda mundial, la capacidad de producción excesiva de petróleo se redujo. La política de la OPEP se centra ahora en la gestión del inventario mundial. Las crecientes acciones de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) condujeron a recortes en la producción de la OPEP en noviembre de 2006, y nuevamente en febrero de 2007. La OPEP encontró que los inventarios totales de petróleo indican el precio mejor que los inventarios de petróleo solamente.

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