Historia del tiranosaurio rex

Escrito por carrie terry | Traducido por juan manuel rodriguez
Historia del tiranosaurio rex

Tiranosaurio rex.

George Marks/Retrofile/Getty Images

El tiranosaurio rex es uno de los más famosos dinosaurios. Como miembro poderoso y peligroso de la raza prehistórica, el T-rex se ha utilizado en programas de televisión, películas y libros. Como consumidor de carne, este dinosaurio sobrevive matando y devorando pequeños y menos protegidos dinosaurios. Ellos se extinguieron al mismo tiempo que los otros dinosaurios, por razones desconocidas.

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Los hechos

Los dinosaurios prehistóricos dominaban la Tierra antes de que existieran los seres humanos. Eran animales que estaban a 100 pies (30 m) de altura, y habían desde vegetarianos pacíficos hasta carnívoros agresivos. El tiranosaurio rex fue uno de los más grandes de estos carnívoros. Es uno de los dinosaurios más reconocidos.

Lazos familiares

Aunque los dinosaurios son considerados como puramente reptiles, también estaban estrechamente relacionados con las aves. El tiranosaurio rex caminaba sobre sus dos patas traseras, como un pájaro. Las piernas eran poderosas y ayudaron a los carnívoros a moverse rápidamente en la búsqueda de su presa. Su cuerpo estaba sólidamente construido. Los huesos de los dinosaurios, sin embargo, eran huecos como un pájaro. Su piel era áspera y escamosa como la de un caimán o cocodrilo.

Características

El tiranosaurio rex fue uno de los más grandes conocidos dinosaurios carnívoros. Medía de 37 a 40 pies (11,1 a 12 m) de largo, desde la nariz hasta la cola, y era tan alto como una jirafa. Su cráneo era una pieza de cinco pies de largo de hueso, que utilizó para maltratar a sus enemigos y presas. Tenía un máximo de 60 dientes, la mayoría de ellos más grande que la mano de un hombre. Si un tiranosaurio rex fuera a comerse a un ser humano lo tragaría entero. Una cola pesada y poderosas patas traseras equilibraron la enorme cabeza del dinosaurio. También ayudaron al movimiento del animal y a cambiar en dirección rápidamente. Los brazos cortos del animal fueron probablemente utilizados para agarrar la presa, a pesar de que habrían sido demasiado cortos para llegar a la boca del dinosaurio. Los científicos estiman que este asesino temible podría haber comido hasta 500 libras (226 kg) de carne de un solo bocado.

Línea de tiempo

El tiranosaurio rex probablemente se mantuvo en los bosques y valles húmedos, donde la comida era abundante. La especie vivió en América del Norte a finales del período Cretácico de la Tierra, que fue hace alrededor de hace 65 millones a 80 millones años. Toda la raza de los dinosaurios, entre ellos el T-rex, se extinguió hace unos 65 millones de años. Esta extinción es conocida como la extinción masiva del Cretácico-Terciario. Aunque hay muchas teorías sobre esta extinción, ninguna se ha probado.

Historia

Un hombre llamado A. Lakes encontró dientes de tiranosaurio rex en Colorado en 1874. Fueron encontrados más fósiles en 1892 por Edward Drinker Cope. Diversas excavaciones en todo el medio oeste de los Estados Unidos descubrieron nuevos fósiles. Henry Fairfield Osborne llamó el T-rex en 1905 y clasificó a la familia en 1915. Desde entonces, casi 30 ejemplares del tiranosaurio rex han sido encontrados por los arqueólogos. Algunas de estas muestras contenían tejido blando. Esto ha ayudado a los investigadores a aprender mucho acerca de la biología y la forma de vida de los dinosaurios. Algunos de los primeros fósiles del tiranosaurio rex se encuentran ahora en el Museo Carnegie de Historia Natural en Pittsburgh y el Museo Americano de Historia Natural en Nueva York.

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