Historia del Viernes Negro: El desplome de la bolsa

Escrito por amanda hermes | Traducido por enrique pereira vivas
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Historia del Viernes Negro: El desplome de la bolsa
Historia del Viernes Negro: El desplome de la bolsa. (NA/AbleStock.com/Getty Images)

El 24 de septiembre de 1869, también conocido como el Viernes Negro, estalló un pánico financiero que causó el colapso del mercado del oro de EE. UU. Dos especuladores utilizaron el engaño y el soborno para controlar el mercado del oro, llevando a la ruina a las empresas y a los empresarios en el proceso.

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Escándalo Fisk-Gould

Antes del siglo XX y del establecimiento del respaldo estándar del oro para la moneda, el precio del oro fue objeto de manipulación por parte de la Bolsa de Valores de Nueva York. Dos especuladores financieros que se aprovecharon de esto de una gran manera, James Fisk y Jay Gould, intentaron acaparar el mercado del oro para ellos y provocaron el Viernes Negro en el proceso.

El gobierno y las reservas de oro

El gobierno tenía cierto control sobre el mercado del oro mediante la retención o la liberación de sus reservas de oro. En The New Encyclopedia of American Scandal ("La nueva enciclopedia del escándalo estadounidense"), George Childs Kohn escribió que Gould retuvo casi la mitad del oro en circulación en 1869. Para asegurarse de que el gobierno no liberara sus tenencias, impulsando así el precio hacia abajo, sobornó al cuñado del presidente Grant, Abel Corbin, que fue capaz de convencer a Grant de que no liberara el oro.

Engaño

Debido a que Corbin, Fisk y Gould fueron capaces de acercarse a Grant, y que Gould hizo inversiones en oro a nombre de Corbin, así como de la señora Grant y la Sra. Corbin, el asistente del Secretario del Tesoro de Grant, Daniel Butterfield (un amigo de Corbin), estuvo de acuerdo en notificarle a Gould de los planes del Tesoro para liberar el oro a cambio de un porcentaje de sus ganancias. El 22 de septiembre de 1869, Corbin le dijo a Gould que Grant estaba considerando liberar algo de oro por el Departamento del Tesoro, y Gould comenzó a vender sus tenencias de oro.

Manipulación del mercado

Debido a que Fisk y Gould controlaban gran parte de la oferta del oro, fueron capaces de hacer que el precio subiera de US$140 a US$163,5 por onza (28,35 g) en un día. Dado que el precio del oro estaba subiendo rápidamente, el valor del papel moneda había disminuido, y algunas empresas se vieron obligadas a declararse en bancarrota. El Departamento del Tesoro luego liberó US$5 millones en oro, haciendo que el precio cayera rápidamente a US$133.

Triste conclusión

Aunque otros se arruinaron por el pánico que se produjo de un mercado de productos básicos tan fluctuante, Fisk y Gould acumularon cerca de US$11 millones. Una investigación del Congreso determinó que ninguna ley podía castigar a Fisk y Gould por el uso de su derecho a especular. Gould continuó con un engaño aún más grande de Western Union en 1881.

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