Historia de LA Gear

Escrito por faith davies | Traducido por glen boyd
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Historia de LA Gear
LA Gear se introdujo al mercado deportivo pos sus zapatos para baloncesto. (Hemera Technologies/Photos.com/Getty Images)

LA Gear dominó el mercado del calzado durante los años 80 y principios de los 90. En su punto más alto, la compañía vendió US$818 millones en calzado en un año y fue la tercer compañía más grande fabricante de calzado deportivo en el mundo; todo esto para una compañía de sólo ocho años de edad. Desafortunadamente, sólo ocho años después LA Gear se declaró en bancarrota y a pesar de un duro intento por revitalizar a la compañía, la parte de manufactura de LA Gear pasó a las páginas de la historia de la moda.

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Los años 70: origen

Durante los años 70, el residente de Los Ángeles, Robert Greenberg intentó empleo en varios lugares. Trabajó como estilista, vendió pelucas, pinzas eléctricas y después, al final del año 1979, compró una tienda de renta de patines. Para comenzar el negocio formó una compañía llamada Good Times Inc., y Greenberg se encontró rápidamente en medio de la locura del patinaje, que se volvió aún más popular después del lanzamiento de la película "Xanadu" en 1980. Esto hizo que Greenberg comenzará a fabricar patines bajo un nuevo nombre, United Skates of America.

1980 a 1984: Los años tempranos

Conforme la moda de los patines comenzó a desaparecer, Greenberg cambió su enfoque de producción a agujetas de novedad, vendiendo más de US$3 millones de la producción en tres meses. Después de este gran éxito, Greenberg comenzó a explorar otras áreas de fabricación de ropa para mujer. Alrededor del mismo tiempo, en 1982, estableció una tienda de ropa para mujeres en Los Ángeles. La tienda originalmente vendió ropa popular y zapatos fabricados por otros productores, pero lentamente, Greenberg comenzó a comercializar su propia línea de ropa y calzado. Cuando llegó el momento de seleccionar un nombre, Greenberg realizó una competencia entre los empleados de la tienda y de su almacén. Una vendedora fue la ganadora y nació LA Gear. La marca tuvo éxito, especialmente el calzado, y en 1984 Greenberg cerró la porción de menudeo de la tienda para invertir en el desarrollo de productos de mayoreo.

1985 a 1990

En 1985, LA Gear produjo su primer par de zapatos para ejercicio de lona para mujer. Con una estrategia impresionante de mercadeo enfocada a las mujeres menores a los 35 años de edad, la compañía se convirtió en un éxito de la noche a la mañana, ganando US$1,8 millones al final del año. Greenberg hizo pública su empresa y utilizó las ganancias de la venta de su stock para expandir su negocio en una línea de ropa y calzado para hombres y niños. LA Gear pronto se reconoció por su línea de zapatos divertidos y adornados para mujer que incluían detalles como cuentas de diamantes y flecos al igual que su funcional línea de zapatos altos para el baloncesto. Para el año 1990, la compañía sostenía el 11,8 por ciento del mercado en tercer lugar por debajo de Reebok y Nike. Las ventas se elevaron hasta los US$818 millones en ese año.

1991: colapso

Animado por su éxito con los zapatos de mujer, LA Gear decidió competir con Nike y Reebok en el área de calzado para hombre esperando ganar una mayor porción del mercado y continuar creciendo. Contrataron al jugadores de baloncesto en retiro Kareem Abdul-Jabbar para endosar una línea de zapatos para baloncesto que llevaban su nombre. Esto resultó ser un mal paso, sin embargo, conforme el mercado de jóvenes al cual se enfocaba LA Gear no estaba interesado en el deportista retirado. Además, LA Gear planeó el lanzamiento de una línea de calzado endosado por Michael Jackson que debía coincidir con el lanzamiento del tan anticipado álbum de grandes éxitos. Desafortunadamente, el álbum de Jackson nunca fue lanzado y LA Gear perdió una gran cantidad en el calzado ya fabricado. Con esto dicho, LA Gear perdió US$62 millones en 1991, haciendo el año de 1990 el último en el que LA Gear operó fuera de los números rojos.

1992 a 1998: espiral en caída

En 1992, las ventas de calzado de LA Gear continuó en bajada. Robert Greenberg renunció a la compañía y formó lo que más tarde sería la línea de zapatos Sketchers, la cual sería muy exitosa. En tanto, en LA Gear las cosas se le volvieron desoladoras. Las ventas disminuyeron a US$430,2 millones, casi la mitad de las ganancias de dos años anteriores y su participación en el mercado se redujo a cinco por ciento. Aún con la inversión de Trefoli Capital Investors no se pudo salvar a la compañía. En 1994, LA Gear fue forzada a dejar sus intentos de desarrollo de calzado para hombres y para 1997 Trefoil vendió sus intereses en la compañía, perdiendo más de US$9,8 millones en el proceso. Más tarde, LA Gear se declaró en quiebra.

1999: desenlace

Aprovechando la ventaja de su protección por bancarrota, LA Gear reorganizó su estructura corporativa. Cuando la compañía salió de bancarrota lo hizo como una empresa privada de licencia en lugar de fabricante. La compañía vendió derechos de licencia a ACI International quien produjo una línea de calzado de LA Gear y una línea para niños conocida como LA Lites. LA Gear ha entrado en acuerdos similares con otras compañías también, recibiendo una porción de las ganancias de las ventas de los productos vendidos con su nombre.

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