Historia de la odontología forense

Escrito por tiffany bennett | Traducido por jhonatan saldarriaga
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Historia de la odontología forense
(Teeth and Mouth image by Sujit Mahapatra from Fotolia.com)

La odontología forense, la ciencia de emplear la información dental para identificar a una persona fallecida, ha existido desde el siglo primero de la era cristiana. Desde ese entonces, este campo de estudio ha crecido hasta convertirse en una ciencia reconocida a nivel mundial por organizaciones tales como la Sociedad Estadounidense de Odontología Forense. Ésta es útil tanto para condenar a los criminales en las cortes como para identificar a las víctimas de los desastres naturales.

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Edad Antigua y Edad Media

El registro más antiguo de un individuo que fue identificado en base a un examen dental data de el año 66 d. C., cuando la madre de Nerón aceptó la cabeza de Lolia Paulina como prueba de su muerte basada en la decoloración de sus dientes. La práctica antigua de la odontología forense se menciona en la información histórica de la Edad Media. En esta época, los registros dentales fueron utilizados para identificar a John Talbot, un soldado que fue asesinado en la Batalla de Castillon.

Historia estadounidense temprana

El primer uso conocido de la odontología forense en Nueva York ocurrió cuando el dentista y revolucionario Paul Revere identificó el cadáver del médico Joseph Warren, que de otra forma hubiese resultado irreconocible, basado en el puente dental que él le había fabricado dos años antes. La evidencia odontológica fue aceptada por primera vez en una corte 75 años después, aproximadamente, en el caso Webster-Parkman, durante el cual al jurado se le presentaron los restos de los empastes procedentes del cuerpo desmembrado de la víctima.

Mediados del siglo veinte

La práctica de la odontología forense fue responsable de algunos de los avances más significativos durante la mitad del siglo veinte. Dos odontólogos forenses (Welty y Glasgow) desarrollaron un sistema mediante el cual los registros dentales podían ser examinados rápidamente con el uso de un sistema de tarjetas utilizadas en un computador. Este invento hizo avanzar significativamente procesos odontológico forenses, haciendo que el mismo fuera más preciso y fácil de usar. Este proceso luego se perfeccionó a medida que se utilizaba para identificar los restos humanos en un amplio número de desastres a gran escala.

Usos recientes de la odontología forense

La odontología forense se ha usado para reconocer víctimas de eventos tales como los ataques del World Trade Center en 2001, en los cuales, a menudo, la única parte de los cuerpos que se conservó después de la destrucción fueron los dientes. Si bien las huellas digitales siguen siendo el método preferido para la identificación de víctimas, la odontología forense ha demostrado ser muy útil en muchos casos. Ésta ha sido reconocida oficialmente por la Sociedad Estadounidense de Odontología Forense.

La necesidad de futuros avances

La práctica de la odontología forense tiene lugar para avances en varios niveles. Por ejemplo, los registros dentales sólo se usan cuando los científicos tienen una duda razonable acerca de a quién podrían pertenecerle los dientes. A manera de ejemplo, los especialistas forenses que desean identificar los restos de un cuerpo procedente de un accidente aéreo primero tienen que reducir la lista de víctimas a partir de los nombres de las personas que abordaron el avión. A medida que la ciencia mejora, los científicos forenses podrían ser capaces de comparar los registros dentales de la misma manera que comparan las huellas digitales.

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