Historia de la transmisión Powerglide de GM

Escrito por rob wagner | Traducido por patricio peters
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Historia de la transmisión Powerglide de GM
La segunda generación del Chevrolet Corvette fue equipado con la transmisión automática de Powerglide. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

General Motors produjo la transmisión automática de dos velocidades Powerglide sobre todo para vehículos de pasajeros y camiones de Chevrolet, aunque algunas fueron incluídas en Pontiac y Oldsmobile. La filial australiana de GM, GM Holden Ltd, también utilizó el Powerglide en sus automóviles. GM presentó el Powerglide como una opción de transmisión automática para sus autos de gama baja. Sirvió como el estándar de transmisión automática desde 1950 a 1973.

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Los primeros años

General Motors fue el primero de los fabricantes de Detroit en ofrecer una transmisión automática a buen costo para sus autos. Ford presentó la automática en 1951 y Chrysler en 1954. Cuando un incendio dañó la fábrica de la transmisión automática GM Hydramatic en 1953, GM instaló en sus Pontiac y Oldsmobile la Powerglide. Aunque Powerglide fue la primera transmisión automática, no fue la mejor en lo absoluto. GM comercializó la Powerglide como una transmisión automática "sin cambios" en los modelos Chevy 1950, aunque los conductores tenían que hacer un cambio en la marcha. Desde 1953, la automática era lenta para la aceleración fuera de la línea. No cambiaba automáticamente a velocidad alta, por lo que los conductores tendían a dejar el motor en marcha corta demasiado tiempo hasta alcanzar unas 40 millas por hora (18 kms por hora) para obtener la aceleración adecuada antes de pasar a velocidad alta o a segunda. Este tratamiento ha causado estragos en los componentes de la transmisión, lo que llevó a prematuras reparaciones. Pese a que los conductores tenían que cambiar manualmente para velocidad alta, les encantaba la idea de conducir sin utilizar el embrague, la tercera velocidad y la cuarta. En 1955, más de la mitad de todos los Chevys contó con la Powerglide.

La década de 1960

La Powerglide de 1950 a 1961 presentó una carcasa de hierro fundido sin cárter de aceite. Estas primeras versiones tenían la palabra "Powerglide" estampada en el lado del pasajero. Desde 1962 a 1973 las Powerglide eran completamente de aluminio, pesaban menos de 100 libras (45 kg) y estaban en perfecta combinación con el motor V-8. La nueva Powerglide fue una mejora dramática sobre las viejas transmisiones. Tenía un cárter de aceite de 14 pernos y un cambio de marchas automático de dos velocidades que liberaba a los conductores de preocuparse por cuándo cambiar a velocidad alta. Pontiac utilizó una versión de la Powerglide para sus modelos LeMans y Tempest. Otra versión de Powerglide coincidió con los motores traseros de los Chevrolet Corvairs. La Powerglide siguió siendo la principal transmisión automática de Chevrolet hasta que la TH350 de tres velocidades la reemplazó en 1973.

Aplicaciones

Chevrolet usó la Powerglide de dos velocidades como equipo opcional o de serie en todos los autos de tamaño completo desde 1963 a 1971 y en los autos de tamaño completo de 1972 equipados con un motor de seis cilindros. Otros automóviles que emplearon la Powerglide fueron Chevelle y Malibu de 1964 a 1972, Camaro de 1967 a 1972, Nova de 1962 a 1973, Corvette de 1962 a 1967, Monte Carlo de 1970 hasta 1972, Vega de 1971 a 1973, camionetas y vans desde 1964 hasta 1971 y la camioneta coupé El Camino de 1971 a 1972. La instalación como parte genérica de la Powerglide en los automóviles Chrysler, Ford y AMC era común. GM fabricó más de 17 millones de Powerglides durante su ciclo de producción.

Ratios de cambio

La Powerglide era emparejada con motores de seis cilindros que tenían una relación de engranaje de 1,82 a 1 para primera y un engranaje directo de 1,00 a para la segunda marcha. La relación de transmisión de reversa fue de 1,82 a 1. Para los modelos V-8, la automática tenía un engranaje 1,76 a 1 para primera y 1,00 a 1 para segunda. El ratio de reversa era de 1,76 a 1. La carcasa medía 16.3125 pulgadas (41,43 cm) de largo, mientras que la longitud total, incluyendo el eje, era de 27.5625 pulgadas (70 cm).

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