Qué hacen las hojas verdes en una planta

Escrito por rebekah richards | Traducido por mar bradshaw
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Qué hacen las hojas verdes en una planta
Las hojas verdes ayudan a realizar la fotosíntesis. (Comstock Images/Comstock/Getty Images)

Las plantas utilizan las hojas verdes para la fotosíntesis, el proceso por el cual las plantas convierten la energía de la luz solar en energía química que utilizan para crecer. Casi toda la fotosíntesis realizada por una planta se produce en las hojas, que se ven verdes a causa de una sustancia química llamada clorofila.

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Partes de una hoja

Las hojas de las plantas se componen de epidermis, o capa externa de células, mesófilo o capa media, nervaduras, también llamadas haces vasculares, que transportan nutrientes y estomas o poros, que permiten a las hojas absorber y liberar el aire y el agua. La fotosíntesis se produce en los cloroplastos, que son orgánulos ubicados en los mesófilos. Los cloroplastos producen continuamente clorofila en clima caliente porque el producto químico se descompone rápidamente a pleno sol.

Fotosíntesis

Durante el proceso de la fotosíntesis, el dióxido de carbono entra en la hoja a través de los estomas e interactúa con la energía almacenada en los cloroplastos. Estas reacciones químicas resultan en la producción de ATP (trifosfato de adenosina), un azúcar simple que las plantas utilizan como energía. Este proceso produce oxígeno como producto de desecho, que las plantas liberan a la atmósfera a través de los estomas. Dado que las plantas absorben dióxido de carbono y liberan oxígeno, son esenciales para mantener el aire limpio y respirable para los seres humanos y otros animales.

Cambios de pigmento de las hojas

Los cambios en la fotosíntesis hacen que los colores de las hojas cambien. Por ejemplo, la hierba queda inactiva y se vuelve marrón cuando se cierran los estomas para ahorrar agua. El cierre de los estomas reduce la cantidad de CO2 disponible para la hierba, por lo que no se puede realizar la fotosíntesis y se vuelve marrón. Las hojas cambian de color en el otoño debido a que los días más cortos y las noches más frías hacen que los árboles formen de una membrana que inhibe el flujo de nutrientes en las hojas, inhibiendo la fotosíntesis. Las hojas se tornan de color amarillo, naranja o rojo cuando la fotosíntesis se detiene y la clorofila desaparece.

Dato curioso

Las hojas aparecen verdes porque la clorofila, la sustancia química en los cloroplastos, absorbe la luz roja y azul y refleja la luz verde. Las hojas verdes utilizan la luz roja y azul para realizar la fotosíntesis; no pueden utilizar la luz verde. Las plantas que tienen hojas más brillantes, de color verde amarillo, como los árboles de abedul, contienen altos niveles de caroteno. El caroteno es un pigmento que absorbe la luz azul y verde-azul y refleja la luz amarilla visible.

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