¿Pueden los humanos beber agua de un cactus?

Escrito por donni jones | Traducido por elizabeth garay ruiz
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¿Pueden los humanos beber agua de un cactus?
(Thinkstock/Comstock/Getty Images)

La sabiduría antigua dice que si te mueres de sed en el desierto, uno solo necesita hacer un corte en un cactus para encontrar una fuente de agua refrescante. ¿Verdad? La respuesta es sí y no.

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Hecho y Ficción

Los cactus no contienen agua clara para beber, aunque almacenan líquido como un jugo pegajoso en su pulpa. Pero por lo general este líquido no es para beber.

Los tipos

El cactus más conocido, el gran saguaro con sus ramas con forma de brazos, puede almacenar hasta 200 gallons (757 l) de agua; sin embargo, esta agua puede ser tóxica para los humanos. Son el Cactus chumbera y el cactus barril los que almacenan líquido para beber en su pulpa húmeda esponjosa.

Método de recuperación

Sacar y oprimir su pulpa es una manera de obtener el líquido. La manera más fácil para obtener nutrientes y líquido de un cactus es simplemente pelar las frutas del cactus chumbera y del cactus barril, o el relleno con forma de hojas jóvenes del cactus chumbera y comerlas crudas.

En la historia

Los nativos de Estados Unidos han usado por mucho tiempo el líquido de los cactus como una fuente de agua, pero solo en emergencias. Tiene un sabor amargo y contiene químicos como el ácido oxálico que produce diarrea.

Coctél de cactus

Aunque la pulpa líquida no es buena para preparar bebidas, el jugo del cactus chumbera, se hace presionando la fruta pelada a través de un colador y agregando agua, es una bebida popular y muy dulce.

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