Cómo identificar las marcas de la plata esterlina antigua

Escrito por keely brown | Traducido por eva ortiz
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Cómo identificar las marcas de la plata esterlina antigua
Las antiguas piezas de plata de ley con frecuencia conmemoran personajes históricos o eventos. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

Para los coleccionistas principiantes, el mundo de la plata esterlina antigua puede parecer que tiene un idioma propio. Si una pieza es de plata esterlina genuina, se marcará con una serie de letras, números y símbolos -todas las cuales tienen su origen en un sistema de marcado creado en el siglo 14. Al girar la pieza y buscar estos números y símbolos, puedes identificar si una pieza es de plata de ley, quién la hizo, cuándo y dónde. Si bien estos símbolos pueden parecer confusos, cualquier persona con un interés en la plata antigua puede aprender a descifrarlos.

Nivel de dificultad:
Moderadamente fácil

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Instrucciones

    Identificación de rasgos distintivos de plata esterlina

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    Busca la marca estándar de pureza, conocida como la "marca de ensayador". En la plata de ley, la proporción de plata pura con otros metales de unión es de 925 piezas de hasta 1.000, por lo que la plata esterlina de Estados Unidos y Gran Bretaña por lo general tiene marcada un "925". Antes de 1831, la plata esterlina británica también tenía marcado el "leoón inglés" (un león caminando hacia la izquierda, pero mirando al frente). Desde 1831, este sello ha mostrado la cara del león de perfil.

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    Este antiguo candelabro de ley es a la vez ornamental y funcional. (Stockbyte/Stockbyte/Getty Images)
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    Busca una letra del alfabeto que servirá para determinar la fecha de fabricación. En la plata esterlina de Gran Bretaña, diferentes tipos de letra, tamaños y fondos corresponderán a la fecha de realización de un elemento.

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    Esta copa de plata adornada pudo haber sido un regalo de bautizo o de bodas. (Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images)
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    Busca la marca de un fabricante y de una ciudad. La marca del fabricante podrá consistir en una inicial o un nombre completo. Las piezas de Gran Bretaña también están marcadas con un símbolo que indica la ciudad de fabricación, por ejemplo, un ancla representa a Birmingham, y un castillo a Edimburgo.

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    La plata esterlina antigua puede ser altamente cargada, o simple y elegante en el diseño. (Stockbyte/Stockbyte/Getty Images)
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    Determina si la pieza fue hecha en Estados Unidos. Los plateros americanos no utilizaban el sistema británico, pero muchos de los fabricantes de plata más prominentes desarrollaron su propio sistema de marcas. Los coleccionistas de hoy necesitan emplear otros métodos, como el estudio de antiguos catálogos, para conseguir la fecha de piezas antiguas creadas por empresas estadounidenses como Tiffany y Gorham.

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    Ten cuidado al limpiar plata deslustrada, ya que los abrillantadores pueden dañar la superficie. (Hemera Technologies/Photos.com/Getty Images)
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    Busca libros y recursos en Internet con fotos para identificar señas de identidad. Al ver los dibujos y fotografías de los sellos distintivos diferentes podrás entrenar tu ojo para reconocer estas marcas cuando las veas. Los libros como la "Enciclopedia de Fabricantes de Platería Americana" de Dorothy Rainwater son de gran valor en la identificación de características y fabricantes.

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    Los libros de referencia pueden ayudar a los coleccionistas a identificar el origen de las piezas esterlinas antiguas. (Stockbyte/Stockbyte/Getty Images)

Consejos y advertencias

  • Ten en cuenta que la plata esterlina mexicana a veces no tiene la marca de 925, sino el sello "México" y "Sterling" o "Silver". Algunas piezas mexicanas tienen la marca "970" o "980", indicando un contenido de plata superior.
  • Si la pieza se ve empañada y necesita limpieza, ten en cuenta que algunos tipos de betunes pueden arruinar la pátina, que es la superficie original, muy apreciada por los coleccionistas. Si la limpieza es necesaria para leer el sello, es más seguro utilizar un paño de joyero y frotar suavemente sólo a lo largo de la sección pequeña de la parte de abajo donde están las marcas. Deja la limpieza más pesada o la reparación a los expertos, especialmente si la pieza es muy antigua.

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