La importancia de las secreciones de cera en plantas y animales

Escrito por brianna byrne | Traducido por paula santa cruz
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La importancia de las secreciones de cera en plantas y animales
Las plantas y los animales que producen cera lo hacen por alguna razón. (Jupiterimages/BananaStock/Getty Images)

Si bien los fabricantes han ideado formas de crear ceras sintéticas, muchas clases de ceras son un subproducto natural de plantas y animales. La importancia de la cera difiere dependiendo de la criatura que la produce. Todas las clases de ceras orgánicas tienen algún beneficio para el productos, incluyendo las ceras producidas por plantas, animales y humanos. Las personas también han concebido numerosas aplicaciones para las diferentes ceras.

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Plantas

Existen diversas plantas que producen cera, particularmente en los climas muy cálidos o muy secos. La cera es usada por la planta para evitar la evaporación de agua y controlar la hidratación. A menudo se ubica recubriendo la planta o dentro de las semillas, y se puede encontrar en plantas de caña de azúcar, palmeras, arbustos y pastos, entre otros.

Humanos

Una de las clases más conocidas de cera es la producida por los humanos en el canal auditivo. Si bien la cera de los oídos puede resultar molesta para algunas personas, en realidad es una secreción corporal muy importante que ayuda a limpiar el oído e incluso puede combatir hongos e infecciones. Aún así, algunas personas producen demasiada cantidad, que puede acumularse y en ocasiones debe ser extraída.

Otros animales

Muchos otros mamíferos también producen cera en los oídos para proteger y lubricar la zona. Algunos animales también producen cera con otros propósitos. Por ejemplo, las abejas producen grandes cantidades de cera para construir sus panales y colmenas. Los cachalotes también producen cera, incluyendo el espermaaceti o esperma de ballena tan codiciado y por el cual fueron salvajemente cazados en el siglo XIX. Si bien la importancia exacta del esperma de ballena es deconocida, los investigadores especulan que las ayuda con la flotabilidad o con la comunicación.

Usos

La humanidad le ha atribuido una importancia especial a muchas clases de cera que pueden ser manipuladas efectivamente en nuestro beneficio. Historicamente, los humanos han usado ceras orgánicas en productos como lubricantes, barnices, medicamentos, velas, cosméticos y champús. Algunas de las ceras más buscadas han sido el espermaceti, la cera de abejas y la cera carnauba secretada por las hojas de la palmera brasileña.

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