¿Por qué es importante lavarse las manos?

Escrito por corey m. mackenzie | Traducido por irene cudich
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¿Por qué es importante lavarse las manos?
Debes lavarte las manos a menudo para evitar contaminaciones. (Jupiterimages/Polka Dot/Getty Images)

Mucho se dice acerca de lavarse las manos, especialmente después de usar el baño, antes de cocinar y después de comer. Hay muy buenos motivos para esto. Lavarse las manos no es sólo quitarse la suciedad antiestética superficial. En cambio, este sencillo acto es una manera importante de prevenir muchos tipos de enfermedades, algunas de ellas, serias.

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Transmisión de virus

La mayoría de los virus no viven mucho tiempo fuera del cuerpo. Sin embargo, sí viven lo suficiente para contagiar a un nuevo huésped. Si no te lavas las manos, especialmente en la época de la influenza, ese huésped puedes ser tú. Contraer un virus es lamentablemente sencillo; un método es tocar una superficie contaminada por un virus (manijas de las puertas, escritorios y teclados son ejemplos de superficies que pueden estar contaminados) y luego tocarte el rostro.

También puedes contagiar un virus dañino a un ser querido de esta manera: simplemente estrechándole la mano a una persona, o limpiándole la cara a un niño, puedes transmitirle un resfriado o influenza si no te has lavado las manos.

Envenamiento por comida

Es fácil contaminar accidentalmente superficies o alimentos si no te lavas las manos a menudo mientras cocinas; esto incluye preparaciones sencillas, como un emparedado.

Los agentes patógenos de la piel (salmonela, E.coli o estafilococos son algunos ejemplos) pueden transferirse a la comida. Hay muchas formas en que esto pueda suceder. Las carnes como una hamburguesa y el pollo crudos a veces se contaminan con E. coli o salmonela. Tocarlos y luego tocar otros productos alimenticios pueden crear lo que se denomina contaminación cruzada.

Gérmenes del baño

Los baños son lugares típicos para contagiarse la bacteria E. coli, hongos y otros patógenos. Es muy importante que te laves las manos después de ir al baño, porque esos gérmenes en tus manos puedes propagarse a cualquier cosa que toques, incluyendo la comida que ingieres.

Marco temporal

No basta con enjuagarte las manos debajo del agua durante un segundo, si bien es mejor que nada. Según la Clínica Mayo, debes frotarte las manos durante por lo menos 15 a 20 segundos.

Consideraciones

Cuando te laves las manos, frótalas bien en todas partes, incluso entre los dedos y debajo de las uñas. Un cepillo de uñas (o un cepillo de dientes asignado a esta tarea solamente) ayuda a mantener limpias las uñas.

Usa sólo toallas limpias o un secador para secar tus manos, de otro modo puedes volver a contaminar tus manos con gérmenes.

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