Índice costo-beneficio

Escrito por cam merritt | Traducido por laura gonzalez
Índice costo-beneficio

Calcular la relación costo-beneficio de un proyecto te ayudará a decidir si ese proyecto es digno de realizarse.

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Calcular la relación costo-beneficio de un proyecto te ayudará a decidir si ese proyecto es digno de realizarse. También llamado índice de beneficio a costo --que es la misma idea pero con un orden diferente-- este indicador es un elemento de una disciplina más amplia, el análisis costo-beneficio, o CBA (por sus siglas en inglés), que trata de determinar el resultado económico y social del proyecto.

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Costos

Cualquier proyecto, independientemente de su tamaño, tiene un costo. Digamos que hay una propuesta para construir un puente entre el continente y una isla cercana. La gente suele pensar en "costos" en términos de dinero gastado: los costos de la construcción del puente será de US$50 millones. Pero los costos también incluyen la pérdida de oportunidades: son US$ 50 millones que no están disponibles para ninguna otra cosa. Se incluyen los costos que el proyecto impone a los demás: el operador de ferry local podría verse forzado a dejar su trabajo. También se incluyen los costos no económicos: construir el puente podría arruinar la tierra frente al mar que los residentes utilizan para la recreación, y la estructura podría ser una monstruosidad que afectará la calidad de vida de los residentes.

Beneficios

Los beneficios, también, son tanto económicos como no económicos. El puente podría incrementar el tráfico turístico a la isla, aumentando no sólo la economía de la isla, sino también los hoteles, los restaurantes y otros negocios del continente. Haciendo que sea más fácil llegar y salir de la isla, el puente abrirá nuevas opciones de recreación y oportunidades de empleo para la gente de ambos lados.

El índice

El índice costo-beneficio reduce todos los costos a un número y todos los beneficios a otro número, y luego los compara. Digamos que la construcción del puente cuesta US$50 millones, con US$20 millones en otros gastos, por un total de US$70 millones. Pero se espera que traiga US$100 millones de beneficios. La relación costo-beneficio es: US$70 millones/US$ 100 millones, o 0,7. Por cada 70 centavos de dólar de costo, recibirás US$1 de beneficios. Siendo la relación costo-beneficio, mientras menor sea el resultado, mejor. Eso es bastante intuitivo y es por eso que la relación de término inverso "beneficio-costo" es tan popular, ya que es más fácil de entender: Si la relación beneficio-costo es mayor que 1, entonces los beneficios son mayores que los costos, y cuanto más alto sea el número, mejor. En este caso, la relación beneficio-costo sería de US$100 millones/US$70 millones, o 1,43.

Análisis comparativo

La razón beneficio-costo te dice más que si los beneficios superarán los costos. También te da un sentido de la cantidad de "problemas" que te generará obtener estos beneficios. Pon como ejemplo el puente discutido anteriormente. Digamos que, en vez de construir un puente con un costo total de US$70 millones, el gobierno gastó US$11 millones para hacer que el servicio de ferry fuera más rápido y gratuito, y el resultado fue una ganancia económica sustancialmente menor de US$26 millones. Si bien el balance global de los beneficios es sólo la mitad de lo producido por el puente (US$15 millones en comparación con US$30 millones) el plan del ferry tiene una relación de beneficio-costo de 2,36. En comparación con los 1,43, que podría ser un uso significativamente más sabio de los recursos limitados.

Preguntas morales

El análisis costo-beneficio requiere tener una cifra monetaria para todo. Eso significa tratar de cuantificar conceptos inherentemente subjetivos tales como "calidad de vida". También significa que, cuando estás buscando proyectos con implicaciones de seguridad, estás poniendo un valor monetario a la salud humana y a la vida. Como menciona el economista Thayer Watkins del San Jose State University, esto es naturalmente de mal gusto. Él sugiere pensar en términos de poner un valor sobre el riesgo más que sobre la vida. Al observar el tipo de riesgo que la gente acepta a cambio de dinero, tales como salarios más altos por un trabajo peligroso, o el ahorro de tiempo, como los límites de velocidad más altos, es más fácil poner un valor monetario al riesgo más que a la vida.

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