Cómo saber si una infección es viral o bacteriana

Escrito por loran lewis | Traducido por irene cudich
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Cómo saber si una infección es viral o bacteriana
Es difícil hasta para un médico diferenciar entre una enfermedad virósica y una bacteriana. (Jupiterimages/Polka Dot/Getty Images)

Saber la diferencia entre una infección viral y una bacteriana es difícil hasta para los médicos. Ambas tienen síntomas similares: fiebre e irritabilidad. Sin embargo, un mal diagnóstico puede ocasionar problemas. El más común es cuando los médicos prescriben antibióticos a pacientes que tienen infecciones virales. No solo no son efectivos contra ese tipo de infección, sino que su uso crea resistencia a la droga, de manera que será ineficaz contra las infecciones bacterianas.

Nivel de dificultad:
Moderadamente difícil

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Instrucciones

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    Rastrea tus síntomas. Las infecciones virales están causadas por virus. El más común es del resfriado común. El SIDA y la varicela también son enfermedades virales. Signos de infecciones de las vías respiratorias superiores incuyen: tos, goteo nasal, dolor de garganta, febrícula y dificultad para dormir. Estos mismos síntomas se encuentran en la influenza, que también puede provocar dolores en el cuerpo y fiebre alta. La duración de una infección viral es generalmente de 10 a 14 días.

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    Considera la duración de los síntomas. Las infecciones bacterianas están causadas por bacterias. Entre las enfermedades causadas por las bacterias se encuentran la tuberculosis, las infecciones del tracto urinario y la amigdalitis estreptocócica. Con frecuencia son el resultado de una infección secundaria. Esto sucede cuando la infección viral inicial de un paciente se torna en un infección bacteriana. Los síntomas de una infección bacteriana suelen durar más tiempo que los 10 a 14 días de una infección viral. Generalmente, la fiebre subirá y empeorará al cabo de un par de días en lugar de mejorar. Ejemplos de infecciones secundarias son infecciones del oído, neumonía y sinusitis. Las infecciones bacterianas más serias son la meningitis bacteriana y la sepsis.

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    Pídele a tu médico que te realice un exudado de fauces para ver si tienes una infección en la garganta. Si bien no siempre son precisos, los médicos pueden usar herramientas para determinar si un paciente tiene una infección viral o bacteriana. En algunos caso, los médicos utilizan cultivos virales para determinar si el paciente requiere medicación antiviral. Un recuento completo de sangre también puede determinar si hay una infección bacteriana presente. Los médicos también tienen en cuenta la historia médica provista por el paciente para determinar el tipo de infección.

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