Información sobre las carreras callejeras

Escrito por frederick s. blackmon | Traducido por karen angelica malagon espinosa
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Información sobre las carreras callejeras
Carreras callejeras de automóviles. (racing car image by Radu Razvan from Fotolia.com)

Las carreras callejeras son por lo general una práctica ilegal y sancionada de carreras en la vía pública. Se trata de una contracultura que surgió a partir de la práctica de las carreras callejeras y se popularizó en películas, programas de televisión y videojuegos. Se realizan principalmente entre dos coches, pero también pueden estar involucrados más vehículos y una multitud de espectadores. Existen peligros importantes en este tipo de carreras y las repercusiones legales pueden costarle el vehículo y la licencia al conductor.

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Historia

Las carreras callejeras tienen una larga historia que se remonta a la época de la prohibición en la década de los treinta. En algunas partes de Estados Unidos, los contrabandistas modificaban sus vehículos para mejorar la potencia y el manejo de los motores y la suspensión. Muchos historiadores consideran que la época de la prohibición en Estados Unidos también fue el origen de las carrera de automóviles modificados y de las carreras clandestinas. La década de los cincuenta vio el nacimiento definitivo de las carreras callejeras, con películas de Hollywood como "Un rebelde sin causa" (Rebel Without a Cause) en 1955, que asociaba las carreras callejeras con la fuerte angustia de la cultura juvenil. Esta convergencia de contraculturas culminó con la popular película de 1978, "Vaselina" (Grease), que se caracteriza por una emocionante escena de una carrera callejera.

Zonas clave

Existen fuertes culturas de este tipo de carreras en muchas partes del mundo. Algunas ciudades y áreas urbanas han sido clasificadas como "zonas clave" (hot spots) para las carreras callejeras. Estos son los lugares en los que se coordinan, organizan y se programan las carreras con anticipación. Incluso se dice que los planificadores de las carreras tienen monitoreadas las posiciones por GPS de las patrullas para detectar su presencia. Estos lugares clave para las carreras callejeras también están asociados con apuestas ilegales y actividades de bandas clandestinas. El sur de California y Dallas son dos de los lugares más importantes de carreras callejeras en Estados Unidos. En California, existen más sitios para los fanáticos de las carreras que participan de este deporte en forma segura y legal. Sin embargo, en Houston, las autoridades están luchando para controlar la costumbre de las carreras con algunas multas para sancionar las carreras. Los oficiales del condado de Harris reportaron la recepción de aproximadamente 100 llamadas relacionadas con carreras callejeras en 2007, muchas de las cuales incluían accidentes fatales. Los lugares clave como Tokio y Hong Kong para carreras callejeras han llamado la atención a nivel mundial. Sin embargo, su notoriedad se debe, en parte, a los terribles accidentes que tipifican a un lugar clave de una carrera callejera.

Comienzo de una carrera callejera

Existen muy pocas reglas para realizar una carrera callejera pero existe un formato reconocible. Por lo general, los conductores se emparejan mientras conducen a un límite de velocidad y esperan al resto de los competidores. A veces, un competidor sonará su claxon tres veces para comenzar la carrera. El líder elige el recorrido y el ganador se determina solamente por aventajar al resto de los competidores. Otra forma popular de señalar el inicio de una carrera es pidiéndoselo a un espectador. Al igual que en el formato de salida de las carreras clandestinas, el espectador levanta su mano y señala el inicio bajando su gorra. Esta imagen ha dejado un eco en películas como "Muchacho celestial" (Heavenly Kid) y los videos musicales de ZZ Top, y se ha convertido en un símbolo reconocible de las carreras callejeras.

Debate acerca de beneficios

Algunos críticos de las carreras callejeras cuestionan el encanto de un deporte tan peligroso como este. No obstante, algunos participantes disfrutan de formar parte de un ambiente de carreras sin sanción como este, sin reglas ni restricciones. Una comunidad de fanáticos de estas carreras puede crecer a partir de una zona clave para esta actividad, que les brinda el escenario para un grupo social vulnerable. No hay límites de edad y las carreras callejeras pueden entretener a los jóvenes conductores que aún no son admitidos en bares y en clubes. Muchos conductores se enorgullecen de las modificaciones que le hacen a sus autos y disfrutan mostrando sus actualizaciones a los fanáticos de las carreras callejeras. Esto ha provocado un aumento importante en la industria del mantenimiento automovilístico, ya que los conductores y los fanáticos gustan de comprar más accesorios para sus recorridos.

Apuestas ilegales

En las carreras callejeras a menudo se producen apuestas por parte de los participantes como de los observadores. La mayoría de estas apuestas son resultado de discusiones y disputas personales. Como premio, el ganador de la carrera obtiene dinero en efectivo o puede incluso ganar el vehículo de su oponente. Esto se conoce como "carrera de 'pinks'", donde el ganador se queda con el auto del perdedor como trofeo. Este tipo de carreras está inspirada en la serie original Channel Speed, "Pinks", en la que los participantes competían por apropiarse del vehículo.

Problemas relacionados

Las carreras callejeras pueden ser peligrosas para los conductores y los espectadores. También existen problemas con la legalidad de utilizar vehículos modificados para carreras en las vías pública. La mayoría de los autos usados en las carreras callejeras no están equipados con jaulas antivuelcos y con características de seguridad. La mayoría de los conductores no están entrenados y no cuentan con experiencia en carreras profesionales. Asimismo, las personas que conducen normalmente no están preparadas para manejar y evitar una carrera callejera improvisada, lo que aumenta la probabilidad de colisiones y accidentes fatales. En estas carreras se pueden utilizar y desgastar los caminos y las propiedades privadas donde se realicen, lo que significa que las vallas, el pavimento y el asfalto tengan que ser reparados con el dinero de los contribuyentes. Las zonas clave para las carreras callejeras también pueden funcionar como casas de apuestas ilegales, donde millones de dólares cambian de manos. Esto puede llevar a un aumento en la actividad pandillera y el robo de autos. Incluso las principales películas de Hollywood que retratan las carreras callejeras exhiben influencias criminales clandestinas de apuestas y pandillas callejeras. La policía tiene una política de cero tolerancia hacia las carreras callejeras ilegales. En casi todas las zonas clave de carreras callejeras, las penalizaciones pueden incluir fuertes multas, prisión y la pérdida del vehículo.

Películas y juegos populares

Toda la popularidad de la cultura de las carreras callejeras puede atribuirse de manera parcial a su representación en las formas populares de medios como películas y videojuegos. Películas como "Nitro" y "Carrera de la muerte 2000" (Death Race 2000) tuvieron una gran influencia en las carreras callejeras, pero ninguna tuvo tanto impacto como la saga "Rápido y furioso" (Fast and the Furious). Habiendo acumulado más de US$80 millones durante los primeros 10 días, esta película fue muy exitosa. Los ejecutivos de la filmación colocaron anuncios en los servicios públicos para impedir las carreras callejeras ilegales, pero no pudieron competir con el atractivo de sus propias riesgosas carreras y acrobacias callejeras. La película también presentó los autos preferidos para carreras callejeras, como el Mitsubishi Eclipse y el Lancer Evolution. Esta película fue la guía para principiantes de la que se derivó desde la vagancia y el uso óxido nitroso, hasta las apuestas ilegales y las persecuciones policíacas. Los videojuegos como "Club de medianoche" (Midnight Club), "Necesidad de velocidad" (Need for Speed) y "Robo del gran auto" (Grand Theft Auto) también comparten una popularidad y una rentabilidad similar. Están disponibles en varias plataformas y permiten a los jugadores modificar, robar y competir con sus autos. Incluso la serie "Necesidad de velocidad" incorpora persecuciones policíacas y daños al vehículo en el juego. Existe un debate importante acerca de si de alguna forma estas carreras simuladas ilegales con su desprecio hacia la vida policíaca y la propiedad, afectan o no de forma negativa a los jugadores jóvenes. Aunque la mayoría de estos juegos no vienen con una etiqueta de advertencia para los padres, sus temáticas acerca de las carreras callejeras a menudo se caracterizan por incluir robos de autos, lenguaje vulgar e incentivos en efectivo.

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