Información sobre motores V8

Escrito por rob wagner | Traducido por mar bradshaw
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Información sobre motores V8
El motor V8 fue inventado en 1902 y se mantiene hoy en día como el principal motor para vehículos. (Auto Engine image by Andrew Breeden from Fotolia.com)

El motor V8 ha servido como motor principal para los automóviles americanos desde que la Ford Motor Company desarrolló la revolucionaria máquina plana de 8 cilindros en V para su cupé Ford en 1932. Desde entonces, Chevrolet ha producido millones de V8 de bloques grandes y pequeños, incluyendo el estándar de todos los motores, el V8 de 350 pulgadas cúbicas (5600 cm3), mientras que Chrysler perfeccionó los masivos Hemi V8s para motorizar sus autos de potencia.

Historia

El primer V8 fue inventado por Frenchman Leon Levavasseur, quien obtuvo la primer patente para un V8 en 1902. La utilidad principal del V8 primitivo era en botes y aeronaves. Era un V8 de 50 caballos de fuerza. El motor se identifica como V8 debido a que está equipado con dos grupos de cuatro cilindros, uno a cada lado de la caja del cigüeñal, y formando un ángulo con forma de "V" para manejar el cigüeñal, según explica Oldcarhaven.com.za.

El auge

El Ford V8 de cabeza plana fue el primer motor producido masivamente. Venía en tres versiones: el V8 producido entre 1932 y 1953 que generaba de 85 a 125 caballos de fuerza; el de 60 caballos de cabeza plana lanzado entre 1937 y 1940 y el V8 de 337 pulgadas cúbicas (5300 cm3) entre 1948 y 1951 para ser utilizado en camiones. La eficiencia en combustible nunca fue un punto fuerte en ninguno de estos motores. Un Ford Mustang V8 de 1970, por ejemplo, tiene cerca de 10 mpg en total (4,2 km por L), mientras que el Mustang V8 lanzado en 2010 maneja unos 18 mpg (7,5 km por L) entre caminos de ciudad y autopista.

Aplicaciones en la aviación

El motor V8 en principio fue usado regularmente por aviones de combate de la Primera Guerra Mundial, tales como el Argus As 10 alemán enfriado a aire y los aviones Hispano-Suiza 8. Hoy en día, las pequeñas compañías de fabricación de aviones especializadas en naves privadas o para hobby construyen V8 como motores principales. Estos V8 turbo pueden manejar entre 300 y 425 caballos de fuerza y están acoplados a la hélice. Algunas aeronaves de alto rendimiento con dos plazas en tándem son motorizadas por V8s de alumino con 500 caballos de fuerza y enfriados a líquido.

Bloques grandes y pequeños

Chevrolet de GM introdujo el V8 de bloque pequeño en 1955. Era un motor compacto pero robusto, confiable y potente. La variación de las pulgadas cúbicas creció en los 60´s, comenzando con 262 (4200 cm3) y luego trepó a 265 (4250 cm3), 283 (4530 cm3), 302 (4840 cm3), 305 (4880 cm3) y 307 (4910 cm3), junto con las más corrientes 327 (5230 cm3) y 350 (5600 cm3). El V8 de bloque grande de Chevrolet debutó en 1965 y jugó un papel vital en la guerra de autos de potencia entre Chevrolet, Ford y Dodge. Estos Chevys eran motorizados por V8s de 425 caballos de fuerza y 396-ci (6330 cm3). En 1970, otra opción era el V8 de 465 caballos y 454-ci (7260 cm3).

En el agua

General Motors continuó suministrando en 2010 V8s de bloque grande y pequeño para embarcaciones. La tecnología de los V8s cambió poco desde los 50´s. Los V8 para marina de GMC y Chevy en general presentan variaciones de pulgadas cúbicas de 305 (4880 cm3), 327 (5230 cm3) y 350 (5600 cm3), siendo esta última quizás la máquina más popular. Los V8s contemporáneos, similares a los tradicionales pero más pequeños, livianos y un poco más eficientes en cuanto al gasto de combustible, oscilan entre los 5,7 y los 6.3 L en tamaño y generan entre 250 y 350 caballos de fuerza.

V8 alternativos

Chrysler perfeccionó el Hemi V8, que usa una cámara de combustión hemisférica con las válvulas ubicadas en un ángulo de 58 grados para mejorar el flujo de aire y quemar mejor la mezcla combustible/aire y producir más caballos de fuerza. El Hemi aún se usa a partir de 2010 en vehículos de Chrysler y Dodge, incluyendo el Challenger R/T de Dodge y el Chrysler 300.

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