Información de las rocas ígneas para niños

Escrito por andrea coventry | Traducido por dinorah rodríguez
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Información de las rocas ígneas para niños
El granito es un ejemplo de roca ígnea. (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Las rocas ígneas son un tipo de rocas que se encuentran comúnmente en nuestro planeta. Se forman cuando el magma caliente del interior de la Tierra se enfría y endurece. El magma puede enfriarse por debajo de la corteza terrestre, o hacer erupción en forma de lava y enfriarse en la superficie de la Tierra.

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Formación

Las rocas ígneas se clasifican según el lugar donde se forman. Aquellas que se forman en el interior de la corteza terrestre, se conocen como rocas intrusivas. Las que se forman en la superficie de la corteza terrestre, son rocas extrusivas.

Enfriamiento y grano

Algunas rocas ígneas se enfrían rápidamente, en días o semanas, mientras que otras se enfrían lentamente, a lo largo de miles de millones de años. Aquellas que se enfrían rápidamente tienden a tener un grano más fino o una textura vítrea. Ejemplos de ellas son la obsidiana, la piedra pómez, la escoria, la andesita y la riolita. Aquellas que se enfrían lentamente tienen cristales más grandes o un grano grueso. Ejemplos de ellas son el gabro, la diorita y el granito.

Color y composición

Las rocas ígneas se clasifican mediante tres tipos de colores y composiciones. Aquellas de colores claros se conocen como félsicas. Ejemplos de ellas son el granito, la riolita, la piedra pómez y la obsidiana. Aquellas de colores intermedios se conocen como intermedias e incluyen a la diorita, la andesita y la escoria. Las rocas de colores oscuros se conocen como máficas. Éstas incluyen al gabro, el basalto y la escoria.

Ejemplos

Mira alrededor de los volcanes, como los de Hawaii. La roca fundida o lava, se ha enfriado para formar rocas ígneas. El monte Rushmore, donde están esculpidas las caras de los presidentes, fue tallado en una montaña de granito, otra roca ígnea. El Half Dome es una formación rocosa ígnea en el Parque Nacional de Yosemite.

Rocas relacionadas

Con el tiempo, la presión puede hacer que varias capas de rocas ígneas formen una roca más grande. Éstas se conocen como rocas sedimentarias. Cuando estas rocas ígneas o sedimentarias se modifican por algún tipo de presión o calor del interior de la Tierra, se conocen como rocas metamórficas.

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