Información y salario para una carrera en ingeniería genética

Escrito por josh fredman | Traducido por bryan arévalo
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Información y salario para una carrera en ingeniería genética
Los genes dan órdenes a un organismo vivo de cómo construirse y mantenerse a sí mismo. (DNA image by Allyson Ricketts from Fotolia.com)

La ingeniería genética ofrece soluciones potenciales a problemas en los campos de medicina y agricultura, y es uno de los más rápidos en crecimiento y de las disciplinas más nuevas en ingeniería moderna. Para el público en general, invoca imágenes fantásticas del dominio humano sobre la naturaleza, al igual que a todos los campos de la ingeniería que se incluyen. La realidad es más mundana, pero tal vez así de interesante. A pesar de la polémica política, las perspectivas de carrera para los ingenieros en genética son excelentes, y el trabajo de un ingeniero genético es bastante accesible para aquellos que tienen una ética fuerte sobre la investigación científica.

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Resumen de la profesión

La ingeniería genética es la comprensión y manipulación del material genético de un organismo, con la intención de producir rasgos y subproductos deseados. Este material gobierna los rasgos hereditarios de un organismo, los rasgos que hereda de sus progenitores, opuestos a aquellos que desarrolla debido a sus entornos ambientales.

El trabajo diario de un ingeniero en genética tiende a ser orientado a la precisión, incrementales, y de ritmo lento. Gira en torno a investigación de laboratorio y modelado por computadora, pero puede ser tenso con las molestias comunes de la vida científica, tales como la continua necesidad de escribir propuestas de concesión o participar en unidades de recaudación de fondos, y la presión de ser publicado en revistas a fin de avanzar profesionalmente.

Ingresos y perspectivas de carrera

El Departamento de la Oficina de Trabajo de EE.UU. de Estadísticas Laborales (BLS) no tiene una categoría individual para los ingenieros genéticos. La mayoría están trabajando en el área médica y caen dentro de las categorías de científicos médicos. Aquellos que trabajan en la agricultura caen principalmente bajo las categorías de científico de animales, científicos de alimentos, y científicos de suelo y plantas.

De acuerdo con información del 2009, los científicos médicos ganaron un ingreso medio anual de US$92.350, con el 10 por ciento más bajo ganando US$44.050 o menos y el 10 por ciento mayor ganando US$155.190 o más. Hubieron 36.240 científicos médicos empleados a nivel nacional en 2009, de los cuales sólo algunos eran verdaderos ingenieros genéticos. Los ingenieros genéticos agricultores ganan considerablemente menos, con los científicos de animales ganando un ingreso medio anual de US$70.220 en 2009, los científicos de alimentos ganando US$47.900, y los científicos de suelo y plantas ganando US$61.910. Hubieron menos de 1.000 personas empleadas en estos oficios en 2009, y, de nuevo, sólo algunos de ellos eran ingenieros genéticos.

La BLS resalta que la demanda de ingenieros genéticos en todos los sectores, pero especialmente en medicina, está alta ya y crecerá aún más en la siguiente década. Combinado con los costos de educación relativamente modestos en comparación con otras profesiones, y los altos niveles de compensación, hace de la ingeniería genética una excelente perspectiva de carrera. Ten en cuenta, sin embargo, que el lado médico de la profesión está concentrado en las ciudades biotecnológicas en la Costa Oeste y el Noroeste, y es probable que requiere que te mudes a menos que ya vivas en una ciudad así.

Requisitos de educación

Si estás buscando convertirte en un ingeniero genético, necesitarás al menos un título de bachillerato. La disciplina es más accesible para estudiantes que persiguen una carrera de pre-grado con estudios profundos en ingeniería, biología, matemáticas y ciencia de la computación. Graduarse de la escuela es usualmente una buena idea, pero también es altamente especializada, y puede que necesites reubicarte en una ciudad biotecnológica, tales como Seattle, San Francisco o Boston.

Malentendido público

La ingeniería en genética en la vida real casi no tiene parecido a su representación en la cultura popular. Esta separación es el resultado del miedo, causado por una falta de comprensión de lo que implica la "ingeniería". Los productos finales de ficción de la ingeniería genética, tales como los diseñadores de bebés y super-virus, no sólo son irrealistas, sino que implican que los ingenieros genéticos son ingenuos, presumidos e imprudentes, y que sus logros al final nos harán peores.

La realidad es que cada disciplina de ingeniería está marcada por sus métodos científicos y atención meticulosa a los detalles. La meta profesional de los ingenieros genéticos como grupo es de entender las propiedades hereditarias de los organismos a fin de enfrentar problemas específicos en la sociedad moderna. No es probable que veamos diseñadores de bebés, pero los ingenieros genéticos pueden ayudar a que algún día en que los fetos puedan ser curados en el útero por enfermedades discapacitantes que de otra forma los mataría o arruinaría sus vidas.

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