¿Cuándo fue inventado el GPS?

Escrito por kim kenney | Traducido por adriana de marco
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¿Cuándo fue inventado el GPS?
En 1993 se mandó al espacio el último de los 24 satélites que sirven al sistema de GPS. (GPS image by Paul Laroque from Fotolia.com)

El GPS, que quiere decir sistema de posicionamiento global, se ha hecho muy popular como un sistema de navegación personal. Los elementos usados para crearlo habían sido desarrollados en 1959, pero pasaron varias décadas antes de que la tecnología fuera totalmente operacional. Hoy, las unidades de GPS están disponibles y son accesibles al público. La aparición de estos dispositivos ha sido la inspiración de un pasatiempo llamado "geocaching", que es una clase de caza del tesoro en la que los participantes usan un GPS para localizar un "geocache" que contiene un diario de navegación y abalorios.

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Antes del GPS

Los antiguos marineros se confiaban en los compases y las estrellas para que los guiaran. Los ángulos del sol, la luna y las estrellas se medían con un sextante como ayuda para la navegación. En el siglo XX, se usaban también las ondas de radio como parte del sistema de navegación.

Los militares

La idea del GPS surgió por primera vez entre los militares en 1973. El primer satélite, llamado NAVSTAR 1 (un anacronismo de Navigation Satellite Timing and Ranging - Satélite de tiempo de navegación y alcance), fue lanzado en 1978.

Su terminación

En 1993, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos lanzó el último satélite que se necesitaba para completar los 24 que orbitan alrededor de la Tierra. Desde entonces fueron disparados satélites adicionales para realzar y refinar el sistema GPS.

Usos

Aunque fue desarrollado con propósitos militares, los civiles también pueden disfrutar de la tecnología del GPS. Hay varias compañías que producen unidades de GPS para el público, y algunos autos y barcos están equipados con ellos.

Relojes atómicos

La misma tecnología usada para crear el sistema de GPS llevó al desarrollo del reloj atómico, que tiene una exactitud de un billonésimo de segundo.

Advertencia

Las unidades de GPS con frecuencia son el blanco de los ladrones. Nunca dejes el tuyo montado en el vehículo. Se han robado rompiéndoles el parabrisas en el lugar en el que se ve el sostén del GPS. Se puede poner sobre el tablero un marco de fricción evitando que las marcas se vean.

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