¿Cómo las inversiones de temperatura influyen en la contaminación del aire?

Escrito por doug bennett | Traducido por verónica sánchez fang
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¿Cómo las inversiones de temperatura influyen en la contaminación del aire?
El tamaño y la duración de una inversión superficial determinará el nivel de calidad del aire. (Jupiterimages/Comstock/Getty Images)

Las inversiones de temperatura tienen un gran efecto en la contaminación del aire. Si se trata de una capa de humo sobre la ciudad o el derretimiento de hielo debido al agotamiento de la capa de ozono, las inversiones de la temperatura atmosférica están estrechamente involucradas. Influyen en el alcance y la intensidad de los efectos de la contaminación del aire en forma temporal y localizada, así como a largo plazo y a nivel mundial

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Fundamentos de la inversión de la temperatura

Bajo la mayoría de las circunstancias, la temperatura de la atmósfera disminuye con la altura, lo que significa que hace más frío cuanto más asciende. Sin embargo, una inversión térmica se presenta cuando el clima se vuelve más cálido en realidad a medida que aumenta la altitud. Esto ocurre generalmente dentro de una capa definida de la atmósfera. Las inversiones de temperatura, cuando se producen, tienen un gran impacto sobre la contaminación atmosférica y la calidad del aire. Hay dos tipos de inversiones, permanentes y superficiales, cada una correspondiente a un impacto diferente.

Inversiones permanentes

Las inversiones permanentes de temperatura se producen por encima de la superficie del planeta. En lo que se refiere a la contaminación atmosférica, la más importante de estas es la estratosfera. Esta capa de la atmósfera se extiende desde un promedio de siete millas a 31 millas (11 a 49 km) sobre la superficie de la Tierra. La estratosfera se asienta encima de la troposfera, la capa más baja de la atmósfera y el hogar de la mayoría de todas las temperaturas. La inversión de temperatura en la estratosfera afecta globalmente y a largo plazo la contaminación del aire.

Inversiones superficiales

Las inversiones de temperatura de la superficie se producen directamente sobre la superficie de la Tierra, en la troposfera inferior. Son frecuentemente provocadas por el enfriamiento rápido de la superficie, causado por la liberación de la energía radiante durante la noche. Estas inversiones también son frecuentes durante los meses de invierno, cuando las noches son largas y el sol, bajo en el horizonte, calienta la atmósfera más que la superficie del planeta. Las inversiones superficiales tienen un impacto local y de corto plazo en la contaminación atmosférica.

Efectos atmosféricos

Las inversiones de temperatura afectan a la contaminación del aire, ya que cambian la dinámica del movimiento del aire. El aire caliente se eleva en la atmósfera porque es menos denso y, por lo tanto, más flotante que el aire frío por encima de ella. Esta tendencia al alza es lo que crea el desarrollo vertical que se encuentra en las tormentas. Sin embargo, una inversión de la temperatura impide este movimiento vertical, también conocido como convección. Dicho de otra manera, las inversiones funcionan como una tapa atmosférica o manta. Este efecto asfixiante atrapa los contaminantes del aire y permite que sus concentraciones aumenten.

Efectos de la polución del aire

Las inversiones de la superficie son responsables de la producción de smog, atrapando los contaminantes producidos por los vehículos, los incendios y las actividades industriales. Además, los hidrocarburos y los óxidos de nitrógeno presentes en estos contaminantes atrapados se convierten en ozono nocivo por la luz solar, lo que genera una calidad del aire reducida. La estratosfera atrapa contaminantes dentro de la capa de inversión estable, algo que suele ocurrir cuando los gases de efecto invernadero se inyectan en lo alto de la atmósfera por erupciones volcánicas. Sin la mezcla vertical proporcionada por la convección, estos gases permanecen suspendidos en la capa de inversión, generando como resultado un impacto a largo plazo sobre el clima global.

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