¿Qué es una lámpara de Woods?

Escrito por katie tonarely | Traducido por paula santa cruz
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¿Qué es una lámpara de Woods?
La lámpara de Woods puede ayudarte a determinar si tu piel sufre una infección fúngica. (Liquidlibrary/liquidlibrary/Getty Images)

La lámpara de Woods se vale de la luz ultravioleta para detectar varias patologías de la piel. Esta herramienta de diagnóstico normalmente es utilizada en ámbitos clínicos por los dermatólogos. La piel normal no brilla bajo la luz ultravioleta, pero la piel con algunas infecciones se verá fluorescente. El dermatólogo utiliza el color que ve para determinar si tienes alguna patología de la piel que necesite tratamiento.

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Beneficios

La lámpara de Woods puede poner en evidencia zonas con problemas en la piel, incluyendo infecciones bacterianas y fúngicas, porfiria (un trastorno raro hereditario que produce fotosensibilidad) y cambios de color. La piel sin problemas no brillará bajo la lámpara de Woods. Si brilla, o se ve fluorescente, es una ayuda para que el doctor determine qué es lo que no anda bien. La prueba de la lámpara de Woods también es llamada prueba de la luz negra o prueba de la luz ultravioleta. Los doctores también pueden utilizarla para hacer una prueba con la orina del paciente en busca de una intoxicación con etilenglicol, que es causada por la ingestión de anticongelante. Bajo la lámpara de Woods, la orina se verá fluorescente. Con la luz ultravioleta se pueden detectar otras patologías de la orina.

Uso de la lámpara

La prueba de la lámpara de Woods se realiza en una habitación oscura colocando la lámpara 4 a 5 pulgadas (10 a 12,5 cm) alejada de la piel. El doctor buscará cambios visibles en al coloración de la piel bajo la luz. Las diferentes bacterias, por ejemplo, se verán rojas o amarillo-verdosas. La bacteria que produce el acné tiene un brillo anaranjado. La porfiria se ve rosada bajo la luz de la lámpara. Los pacientes nunca deben mirar directamente a la luz durante el procedimiento.

Características adicionales

La lámpara de Woods permite que el usuario sepa inmediatamente si existe algún problema en la piel; sin embargo, el paciente a menudo no tiene la posibilidad de ver qué colores aparecen. Algunos fabricantes hacen lámparas de Woods con cámaras digitales de tal manera que la imagen pueda ser grabada para estudios posteriores. Esto permite que el paciente vea lo mismo que el doctor, y además guarda un registro para una observación posterior.

Consideraciones

Si notas una imperfección bajo la lámpara de Woods, no entres en pánico inmediatamente. Algunos maquillajes y productos para el cuidado de la piel son visibles bajo la luz ultravioleta. Lava todos los residuos, espera unas horas y usa la lámpara nuevamente. Consulta a tu médico si las imperfecciones siguen visibles bajo la lámpara de Woods.

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