¿Puede un laxante sen ser un limpiador de colon?

Escrito por owen bond | Traducido por carlos alberto feruglio
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¿Puede un laxante sen ser un limpiador de colon?
El colon o intestino grueso, es un órgano esencial para la absorción de nutrientes, síntesis de vitaminas y regulación de los niveles de agua en el cuerpo. (Bauch image by Berchtesgaden from Fotolia.com)

El colon o intestino grueso, es un órgano esencial para la absorción de nutrientes, síntesis de vitaminas y regulación de los niveles de agua en el cuerpo. La falta de una dieta bien equilibrada, especialmente alimentos ricos en fibra, puede conducir a la obstrucción del colon. La obstrucción o afectación de éste puede causar una serie de síntomas, como la mala absorción, toxicidad de la sangre, deficiencias vitamínicas, estreñimiento, dolor abdominal y falta de energía. El sen es un laxante a base de hierbas de gran alcance que promueve los movimientos intestinales, aunque no es necesariamente el mejor remedio para usar a fin de realizar una limpieza de colon.

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Salud del colon

Un colon saludable debería producir dos evacuaciones bien formadas al día, que no lleven esfuerzo y no contengan sangre ni alimentos parcialmente digeridos. Sin embargo, la dieta estadounidense típica contiene menos frutas y verduras frescas, y muchos más hidratos de carbono refinados y conservantes, lo que reduce el movimiento intestinal y da lugar a la materia fecal pegajosa. Las heces pegajosas recubren las membranas del colon e impactan en los pliegues naturales del lumen reduciendo la absorción y provocando la descomposición y toxicidad. Una limpieza de colon completa incluye la irrigación, que se conoce como un colónico, e implica la eliminación del intestino grueso con agua caliente a presión. Sin embargo, la mayoría de los limpiadores de colon son suplementos de venta libre que contienen laxantes a base de hierbas, como el sen.

Sen

El sen, o Cassia acutifolia, es una planta autóctona de China, India y otras partes de Asia y se considera parte de la familia de los frijoles. Sus hojas y semillas se usan con fines medicinales, ya que son una fuente rica de glucósidos de antraquinona, que estimulan que el intestino se contraiga, creando un efecto laxante fuerte, citado en "El Camino de las hierbas chinas." Este producto es un ingrediente en el laxante comercial, ex-Lax, que es ampliamente utilizado para aliviar el estreñimiento. Los herbolarios lo consideran como laxante natural de gran alcance y no tan suave como otras hierbas que contienen anthaquinones, tales como la cáscara sagrada, pero no es la mejor opción para la limpieza del colon debido a sus efectos secundarios, sostiene "El Libro Esencial de la medicina herbaria". Los movimientos de intestino generalmente ocurren de seis a doce horas después de tomar esta planta, que está disponible en bolsas de té, cápsulas, comprimidos y extractos líquidos.

Efectos colaterales

Los efectos secundarios de esta hierba incluyen fuertes dolores abdominales, irritación intestinal, distensión abdominal, náuseas, diarrea, desequilibrio electrolítico, inflamación del cuerpo, orina descolorida y tinción de los dos puntos, llamados melanosis coli. También puede crear hábito, por lo que pequeñas cantidades se recomiendan en períodos cortos de tiempo, como una semana o menos. Un colon dependiente de los efectos del sen puede llegar a ser "perezoso" y menos activo con peristaltismo o contracciones, que es lo que hace que los alimentos se mueven hacia el recto. Además, el sen puede interactuar con fármacos conocidos como bloqueadores de los canales de calcio, y se ha relacionado con la toxicidad hepática y tumores colorrectales en grandes dosis. En resumen, es una hierba potente para el estreñimiento, pero se debe considerar como un último recurso.

Precauciones

Debido a sus potentes efectos, el sen u otras hierbas que contienen antraquinonas debe ser evitado por personas con diverticulitis del colon, colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn, hemorroides severas, enfermedad cardíaca congestiva, hernias abdominales, cáncer gastrointestinal, cirugía de colon reciente, o hígado cualquier y enfermedad renal, advierte "La herboristería medicinal. Los principios de la ciencia y las prácticas de la medicina herbaria" a las mujeres embarazadas y los niños también se les recomienda no utilizarlo.

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