Lista de los beneficios de los hongos

Escrito por priyanka mittal | Traducido por florencia denise blanes
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Lista de los beneficios de los hongos
Muchas especies de hongos desempeñan funciones útiles e incluso benéficas. (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

Los hongos son un grupo de organismos unicelulares y multicelulares inmóviles. Los hongos son microorganismos como setas, levaduras y champiñones. Aunque muchos tipos de hongos pueden causar enfermedades en los seres humanos y causar pérdidas en los cultivos, en ciertos nutrientes son esenciales para el crecimiento de las plantas. Los hongos se utilizan en la producción de productos químicos y también en las industrias de fabricación de medicamentos.

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Beneficios ambientales

Los hongos se alimentan de materia orgánica muerta que incluye la hojarasca, el suelo, el estiércol, la madera y los animales muertos. Reciclan el 85 por ciento del carbono de la materia orgánica muerta y liberan los nutrientes para que puedan ser utilizados por otros organismos. Esto hace que los hongos sean vital para la salud continua del ecosistema, definido este como un medio biológico que consiste en la suma de todos los organismos que viven en un área en particular, junto con los factores no vivos con los que interactúan.

Usos medicinales

Algunos hongos, como Ganoderma lucidum, subrufescens Agaricus y Cordyceps sinensis son también agentes terapéuticos para la medicina tradicional china. Un estudio de 2008 publicado en el "Journal of Natural Products" encontró que los hongos contienen compuestos únicos y nutrientes que son eficaces contra los virus. El hongo shiitake es una fuente de un fármaco clínico llamado lentinan. En Japón, el lentinan está aprobado para su uso en tratamientos contra el cáncer. El tan conocido fármaco y antibiótico penicilina se deriva del hongo Penicillium. Restos de hongos fueron descubiertos cerca del cuerpo de un viajero neolítico en los Alpes, se teoriza que en esa época ya se usaban algunos hongos como la yesca, y posiblemente otros con fines medicinales.

Beneficios culinarios

Varios hongos son comestibles. Estos incluyen los hongos de paja, los de cardo, hongos shitake, los champiñones y los llamados "trompetas negras". Champiñones y setas Portobello se utilizan en ensaladas y sopas. Los hongos le agregan sabor a cualquier plato que acompañan. Además contienen gran cantidad de vitamina D2, cuando se exponen a la luz ultravioleta. La investigación reciente llevada a cabo por la Universidad Estatal de Pennsylvania demostró que una hora de exposición a la luz ultravioleta antes de cosechar los hongos aumenta su contenido de vitamina D2.

Industrias químicas

Los hongos también se utilizan para producir productos químicos industriales, incluyendo los ácidos cítrico, málico y láctico. También se utilizan en la producción de enzimas industriales, tales como lipasa, celulasa y amilasa. La lipasa se ​​utiliza en detergentes. Los hongos también se utilizan como agentes de control biológico de insectos. Las toxinas insecticidas en poca concentración producidas por hongos pueden matar insectos.

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