Una lista de las placas tectónicas y sus tamaños

Escrito por jennifer spirko | Traducido por javier enrique rojahelis busto
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Una lista de las placas tectónicas y sus tamaños
La turbulenta falla de San Andrés marca el límite de dos placas tectónicas. (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

Puedes pensar en la Tierra como algo sólido bajo tus pies, pero en realidad se encuentra formada por una serie de "placas". Estas secciones de la corteza del planeta están en constante movimiento, aunque lo hacen muy lentamente. El roce de sus bordes provoca terremotos y volcanes. Juntas, las placas forman la parte de la tierra llamada "litosfera".

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Las placas más grandes

La mayor de las placas tectónicas se encuentra por debajo del océano más grande. La placa del Pacífico cubre 64.175.216,7 millas cuadradas (166,2 millones de kilómetros cuadrados), de acuerdo con los geofísicos WK Brown y K.H. Wohletz del laboratorio nacional Los Alamos. Las más grandes placas continentales cubren parte de dos continentes. La gran placa de América del Norte se extiende desde el Atlántico hasta la costa oeste, su límite norte se curva al oeste para incluir varias millas de Siberia. Abarca 47.154.617 millas cuadradas (122 millones de kilómetros cuadrados). El continente Euroasiático, que la limita al este y al oeste, abarca 42.135.801,9 millas cuadradas (109 millones de kilómetros cuadrados).

Otras placas continentales

La placa Africana, que también incluye gran parte de los océanos Atlántico e Índico, cubre 38.111.180,7 millas cuadradas (98,7 millones de kilómetros cuadrados), de acuerdo con Brown y Wohletz. La siguiente en tamaño es la placa Antártica, la cual cubre el Polo Sur con sus 37.851.447,5 millas cuadradas (98 millones de kilómetros cuadrados). La placa Australiana se encuentra con la placa del Pacífico cerca de Nueva Zelanda e Indonesia, y cubre 29.298.894,45 millas cuadradas (75 millones de kilómetros cuadrados). La placa de América del Sur se extiende desde los Andes hasta encontrarse con la placa Africana en el medio del Atlántico y abarca 27.102.347,3 millas cuadradas (70 millones kilómetros cuadrados).

Placas secundarias

Entre las placas de tamaño medio, la más grande es la placa de Nazca, en la costa occidental de América del Sur, con 9.712.031,7 millas cuadradas (25 millones de kilómetros cuadrados). El subcontinente de la India presta su nombre a otra placa tectónica secundaria, que limita con la placa Euroasiática a lo largo de la cordillera del Himalaya. Cubre 7.406.744,6 millas cuadradas (19 millones de kilómetros cuadrados). La placa Filipina, de 3.384.608,8 millas cuadradas (8,7 millones de kilómetros cuadrados), forma parte del "Anillo de Fuego" geológicamente activo que bordea el océano Pacífico. Casi tan grande como ésta es la placa Árabe, con 3.113.628,9 millas cuadradas (8 millones de kilómetros cuadrados).

Placas terciarias

Las placas más pequeñas, o terciarias, sin embargo, pueden cumplir un papel importante en terremotos, tsunamis y volcanes. Un ejemplo es la activa placa Juan de Fuca, frente a la costa del Pacífico Noroeste de EE.UU., que tiene sólo 156.585,5 millas cuadradas (405,553 kilómetros cuadrados). Otros placas pequeñas incluyen la del Caribe, con 2.062.330,98 millas cuadradas (5,3 millones de kilómetros cuadrados), la de Cocos con 1.777.121,6 millas cuadradas (4,6 millones de kilómetros cuadrados) y la de Escocia con 1.025.883,8 millas cuadradas (2,6 millones de kilómetros cuadrados).

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