¿Qué es una lluvia torrencial?

Escrito por kimberly turtenwald | Traducido por frances criquet
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¿Qué es una lluvia torrencial?
Un aguacero torrencial puede empaparte en segundos. (Michael Blann/Digital Vision/Getty Images)

Aunque sólo hay unos pocos tipos básicos de clima, incluyendo despejado, lluvia, nublado, y nieve, cada uno de estos tipos puede subdividirse. Cuando un meteorólogo habla de lluvia, por ejemplo, la lluvia puede ser clasificada como leve, moderada o fuerte. En algunos casos, el término "lluvia torrencial" puede ser utilizado para identificar una caída especialmente copiosa de lluvia.

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Cantidades de lluvia

La cantidad de lluvia que se considera como una lluvia torrencial puede variar dependiendo de la fuente que consultes. De acuerdo con Sky Rider for Kids, una fuerte lluvia es de algo más de 1/3 de pulgada (0,83 cm) de lluvia por hora. Sin embargo, el Servicio Meteorológico Nacional clasifica como lluvias torrenciales a las de más de 1/2 pulgada (1.27 cm) de lluvia por hora. Los que no son meteorólogos no se preocupan por la cantidad de lluvia, sino más bien por lo que parece a simple vista.

Características visibles

Las lluvias consideradas torrenciales se ven diferentes a las lluvias comunes. Si el agua está cayendo lo bastante fuerte, podrías no poder ver mas allá de pocos pasos delante tuyo. Esto las hace peligrosas para conducir, especialmente en autopistas abiertas. En las lluvias torrenciales, el agua también tiende a juntarse en zonas bajas. Las gotas son más grandes y salpican más cuando caen en los charcos, lo que contribuye a la poca visibilidad.

Inundaciones

Debido a que la lluvia cae en grandes cantidades por hora en una lluvia torrencial, las inundaciones pueden llegar a ser un problema, incluso en lugares sin un curso de agua. El sistema de alcantarillado a menudo se sobrecarga de trabajo, lo que hace que el agua corra a través de las rejillas de la alcantarilla en lugar de hacia adentro. Los sótanos de casas pueden inundarse, especialmente en ausencia de una bomba de achique. Las cloacas pueden volcarse en los hogares. Algunas de estas inundaciones son de corta duración, mientras que otras duran días e incluso semanas.

Duración

El período de tiempo en el que se produce una lluvia torrencial puede variar, pero a menudo es corto. Muchos sistemas de tormentas permanecen en movimiento y las zonas de lluvias más fuertes pasan de una zona a otra a la misma velocidad de la tormenta. Sin embargo, en algunos casos, la tormenta puede llegar a ser estacionaria y verter grandes cantidades de lluvias torrenciales en un solo lugar. En muchas tormentas, la cantidad de lluvia que cae por hora varía enormemente dentro del sistema de tormentas. Las áreas de lluvias más fuertes tienden a ser más pequeñas y, por tanto, su duración es más corta que la del sistema tormentoso en su totalidad.

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