¿Qué es la magnetósfera de la Tierra?

Escrito por mary osborne | Traducido por paula ximena cassiraga
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¿Qué es la magnetósfera de la Tierra?
¿Qué es la magnetósfera de la Tierra? (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

La magnetósfera es una región que rodea el campo magnético de la Tierra y se extiende hacia el espacio, a aproximadamente 36.000 millas (57.936,38 km) o posiblemente más de 1.000 veces el radio de la Tierra, de acuerdo con el sitio web Cosmicopia de NASA. Los dos componentes claves que forman la magnetósfera de la Tierra son su campo magnético y el viento solar, un plasma de hidrógeno/helio que se transmite continuamente desde el sol hacia el sistema solar. La magnestósfera previene que la mayoría de las partículas del sol llevadas en el viento solar bombardeen la Tierra. Hay muchos más componentes de la magnetósfera de la Tierra, incluyendo el arco de choque, envoltura magnética, cola magnética y más, pero es seguro decir que sin la magnetósfera, las partículas peligrosas del sol y la radiación espacial presentarían una seria amenaza contra la vida de la Tierra.

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Trivia

La Tierra tiene la magnetósfera más fuerte de todos los planetas rocosos en nuestro sistema solar. Venus y Marte, aunque son planetas rocosos, no tienen magnetósferas. En nuestro sistema solar, Mercurio, la Tierra y los planetas jovianos o gaseosos Jupiter, Saturno, Urano y Neptuno tienen magnetósferas, como el sol mismo.

Dato curioso

Algunas partículas, sin embargo, ingresan a la magnetósfera de la Tierra y viajan por las líneas del campo magnético del planeta para crear los grandiosos espectáculos de luz auroral que conocemos como luces del norte y del sur.

Cambio del polo

Lo que reconocemos como polos norte y sur de la Tierra cambian de dirección cada miles de años y también lo hace la orientación de la magnetósfera. Puede encontrarse evidencia de esto en la roca magnética del piso oceánico. ¿Las aves y animales que migran están afectados por este repentino cambio de los polos? El jurado aún está deliberando sobre esta cuestión.

Mirada de experto

La magnetósfera obtuvo su nombre oficial en 1958 por Tom Gold, un profesor de astronomía de la Universidad de Cornell.

Efectos

Si puedes imaginar la proa de un buque a toda velocidad en el agua, tienes una buena idea de cómo se ve y cómo funciona el arco de choque dentro de magnetósfera de la Tierra. La colisión del viento solar contra la parte exterior de la magnetósfera de la Tierra crea un inmenso choque de ola.

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