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¿De qué manera el combustible fósil impacta sobre la sustentabilidad del ecosistema?

Escrito por benjamin aries Google | Traducido por eliana caruso

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¿De qué manera el combustible fósil impacta sobre la sustentabilidad del ecosistema?

Los combustibles fósiles tienen efectos negativos sobre el medio ambiente.

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Aire

En la actualidad, los combustibles fósiles, que incluyen petróleo, gas natural y carbón, son la principal fuente de energía. De hecho, cerca del 85 por ciento de la energía en Estados Unidos proviene de estas fuentes. Si bien representan un recurso valioso, los combustibles fósiles tienen efectos negativos sobre nuestro medio ambiente. Una de las maneras más estudiadas en que los combustibles fósiles afectan al ecosistema es a través del aire. Al consumir los combustibles fósiles para transformarlos en energía, se liberan emisiones hacia la atmósfera. Si bien no se conocen en profundidad los efectos totales de las emisiones, como el dióxido de carbono y el óxido nitroso, muchos científicos consideran que éstas contribuyen directamente al aumento del calentamiento global y de la lluvia ácida. Para que un ecosistema sea sustentable, sus recursos y ciclos deben ser constantes para el futuro. Los drásticos cambios atmosféricos a causa de los combustibles fósiles, como es el caso del calentamiento global y de la lluvia ácida, pueden tener efectos devastadores en el equilibrio entre la vida animal y vegetal.

Tierra

Además de generar emisiones atmosféricas, el uso de combustibles fósiles puede tener un efecto negativo sobre la tierra y el suelo. El proceso de perforación, al extraer y procesar combustibles fósiles, no resulta del todo eficiente y genera desechos. Por esta razón, pueden ingresar a la tierra subproductos nocivos. También el transporte de combustibles fósiles puede ocasionar daños. Los oleoductos, por ejemplo, pueden romperse y derramar contaminantes sobre una vasta región de tierra. En zonas de derrames químicos, la vegetación puede destruirse y tardar años en crecer. Las toxinas que contaminan la tierra pueden afectar directamente los cultivos y el hábitat de los animales. Al igual que con la contaminación del aire, estos contaminantes pueden afectar el equilibrio y la sustentabilidad del ecosistema. Cada vez que ocurren cambios drásticos en el medio ambiente, toda la vida interrelacionada se ve también afectada.

Agua

El agua es la sustancia que relaciona a casi todo organismo presente en el planeta. Los humanos dependemos del agua pura para sobrevivir, al igual que las plantas y los animales. Cuando la provisión de agua se ve afectada, el planeta entero se ve afectado de igual manera. Muchos de los problemas de desechos y contaminación que causan los combustibles fósiles en la tierra pueden tornarse también un problema para el agua. El petróleo se extrae y se transporta en grandes cantidades desde el océano. Cuando ocurre un derrame de petróleo en el océano, puede propagarse y causar daño rápidamente. El uso de carbón como combustible fósil también puede tener un impacto negativo sobre el equilibrio del ecosistema. Muchos de los componentes de las minas de carbón son altamente ácidos. En zonas que han sido minadas, estas sustancias ácidas pueden verterse en ríos y en el océano. Más allá de la causa, los cambios drásticos al medio ambiente pueden alterar la sustentabilidad del ecosistema, influenciando el modo en que viven las plantas y los animales. Como estos cambios pueden también afectar directamente a los humanos, es importante estudiar y comprender el alcance de su impacto.

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