¿Qué mantiene a la Tierra girando sobre su eje?

Escrito por megan martin | Traducido por rafael ernesto díaz
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¿Qué mantiene a la Tierra girando sobre su eje?
Este globo terráqueo replica el giro desigual del planeta. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

La Tierra gira sobre un eje, una línea imaginaria que pasa por los polos norte y sur, y es el centro de gravedad del planeta. La rotación de la Tierra, a diferencia de una pelota más o rodamientos, no gira perfectamente de manera horizontal ni vertical. En cambio, gira a una inclinación de 23,5 grados. Esta inclinación es también responsable de los diferentes climas y estaciones en diferentes momentos en el planeta.

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Conservación del impulso angular

En las fases iniciales de la creación del universo, una supernova envió una onda de choque a través de una nube de hidrógeno frío del tamaño del sistema solar, creando una nebulosa solar. Los impulsos de cada molécula de hidrógeno se combinaron, poniendo a girar a la nebulosa y creando el disco planetario. La gravedad hizo que los planetas se agrupasen en este aparente caos. A medida que las moléculas giraban, adquirían más y más material. A principios de la formación del Sistema Solar, las colisiones de estas nubes de polvo rotatorias pueden haber dado forma a la rotación e inclinación de los planetas.

Leyes de la física

Un objeto en movimiento permanecerá en movimiento hasta que algo actúe sobre el mismo. Nada mantiene a la Tierra girando sobre su eje, pero nada la detiene, tampoco. Dado que el espacio es un vacío, no hay fuerzas que actúen para detener el giro, y así la tierra continúa girando.

Fricción mareomotriz

La Tierra se está desacelerando en su giro debido a la fricción de las mareas que los océanos producen en el planeta por su atracción gravitatoria con la Luna. Aunque esto es lo suficientemente importante como para prolongar la jornada por unos momentos cada siglo, el sol se apagaría antes de que esto desacelerara el planeta lo suficiente como para dañar a sus habitantes.

Rotación sin perturbaciones

Aunque los terremotos teóricamente pueden mover un poco a la Tierra, no hay pruebas concluyentes sobre ninguna clase de fuerza exterior que sea capaz de sacar a la Tierra de su rotación. Esto es discutido por Steven Dutch de la Universidad de Wisconsin, en su ensayo "Cambio del eje o de la órbita de la Tierra". Si la tierra fuera a ser golpeada por un meteorito grande, el lado en el que fue impactada sería alterado, mientras que el otro se mantendría en gran parte inalterable. Esto causaría una perturbación lo suficientemente grande como para mover la Tierra de su eje. Como esto no ha sucedido en la historia, la tierra sigue girando en lo que se considera científicamente su inclinación original.

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